Сколько живут дикие мустанги полевой скакун

Лошадь мустанг. Образ жизни и среда обитания мустангов

Мустанг является потомком испанских, или иберийских лошадей, которые были привезены в Америку испанскими исследователями в 16 веке.

Название происходит от испанского слова mustengo, что означает «бесхозный зверь» или «бродячая лошадь». Многие до сих пор думают, что мустанги просто дикие лошади, однако на самом деле, мустанг это одна из пород лошадей, обладающая свободолюбивым и своенравным характером, которая может быть одомашнена.

На фото лошади мустанга можно увидеть какое разнообразие цветового окраса имеет эта порода. Около половины всех диких лошадей красновато-коричневой масти с радужным отливом. Другие серые, черные, белые, серо-коричневые с различными вкраплениями. Любимый окрас индейцев был пятнистый или камуфляжный.

Индейцы, разумеется, стремились приспособить мустангов к своим целям, поэтому занимались улучшением породы. Эти скакуны входят в класс млекопитающих, отряд крупных непарнокопытных из семейства лошадиных. Высота лошадей может достигать 1,6 метра, вес составляет около 340 килограмм.

Особенности и среда обитания мустанга

Дикие лошади мустанги появились в Северной Америке около 4 миллионов лет назад и распространилась на Евразии (предположительно, пересекая Берингов перешеек) от 2 до 3 миллионов лет назад.

После того как испанцы вновь завезли скакунов в Америку, коренные американцы стали использовать этих животных для транспортировки. Они имеют фантастическую выносливость и скорость. Плюс ко всему, их коренастые ноги менее склонны к травмам, что делает их идеальными для долгих путешествий.

Мустанги являются потомками домашнего скота, которые сбежали, были оставлены, или выпущены в дикую природу. Породы действительно диких предшественников — это Тарпан и лошадь Пржевальского. Мустанги живут в пастбищных районах западной части Соединенных Штатов.

Большая часть населения Мустанга находятся в западных штатах Монтана, Айдахо, Невада, Вайоминг, Юта, Орегон, Калифорния, Аризона, Северная Дакота и Нью — Мексико. Некоторые из них также живут на Атлантическом побережье и на островах, таких как Соболь и Камберленд.

Характер и образ жизни

В результате их окружающей среды и моделей поведения, порода лошадей мустанг обладает более сильными ногами и более высокой плотностью костной ткани, чем у домашних скакунов.

Так как они дикие и не подкованные их копыта должны быть в состоянии выдержать все виды природных поверхностей. Мустанги живут в больших стадах. Стадо состоит из одного жеребца, около восьми самок и их детенышей.

Жеребец, контролирует свое стадо, чтобы никто из самок не отбился, потому что в противном случае, они достанутся сопернику. Если на своей территории жеребец находит помет чужого жеребца он внюхивается, распознавая запах, а после оставляет свой помет сверху, чтобы заявить о своем присутствии.

Кони очень любят принимать грязевые ванны, найдя грязную лужу они ложатся в нее и переворачиваются с боку на бок, такие ванны помогают избавиться от паразитов.

Стада проводят большую часть своего времени выпаса на травах. Главная кобыла в табуне выполняет роль лидера, при перемещении стада она идет впереди, жеребец, идет сзади замыкая шествия и не позволяя хищникам приблизиться.

Самый сложный период для диких коней это пережить зиму. Помимо низких температур, проблемой является нехватка пищи. Чтобы не замерзнуть, кони становятся в кучу и греются при помощи тепла тел.

Изо дня в день они роют копытами снег, едят его чтобы напиться и выискивают сухую траву. Из-за скудного питания и холода, животное может ослабеть и стать легкой добычей хищников.

Врагов у лошадей немного: дикие медведи, рыси, пумы, волки и люди. На Диком Западе ковбои вылавливают диких красавцев, чтобы приручить и продать. В начале XX века их стали ловить из-за мяса также конину используют при изготовлении корма для домашних животных.

Питание мустанга

Это распространенное заблуждение, что лошади мустанги едят только сено или овес. Лошади всеядные, они едят растения и мясо. Их основной рацион состоит из травы.

Они могут выдерживать долгое время без пищи. Если пища легко доступна, взрослые кони съедают от 5 до 6 фунтов растительной пищи каждый день. Когда запасы травы скудные они хорошо едят все, что растет: листья, низкие кусты, молодые веточки и даже кору деревьев. Воду пьют из родников, ручьев или озер два раза в день, а также находятся в поисках отложения минеральных солей.

Размножение и продолжительность жизни мустанга

Перед спариванием, кобыла, завлекает жеребца раскачивая перед ним хвостом. Потомство мустангов называют жеребятами. Кобылы вынашивают жеребенка в течение 11-месячного периода беременности. Мустанги обычно рожают жеребят в апреле, мае или в начале июня.

Это дает жеребенку возможность окрепнуть и вырасти до наступления холодных месяцев года. Малыши кормятся молоком матери в течение года, до появления еще одного детеныша. Почти сразу после родов, кобылы могут снова спариваться. Подросшие жеребцы, часто в виде игры меряются силами, как бы подготавливаясь к более серьезным схваткам за кобыл.

Без вмешательства человека, их население может удваиваться в размере каждые четыре года. Сегодня прирост этих скакунов контролируется и для сохранения экологичного равновесия, их отлавливают для мяса или перепродажи.

Считается, что в некоторых местах обитания, лошади вредят земле, покрытой дерновниками и наносят непоправимый вред растительности и животным. Про лошадей мустангов сегодня ведутся жаркие споры между управлением по защите природы и коренным населением, где обитают скакуны.

Местное население против истребления поголовья мустангов и приводят свои аргументы в пользу увеличения численности. Около 100 лет назад, по североамериканской местности бродило около 2 миллионов мустангов.

С развитием промышленности и городов животные вытеснялись на запад, в горы и пустыни в настоящее время, из-за отлова в дикой природе их осталось меньше чем 25000. Большинство пород, как правило, живут от 25 до 30 лет. Тем не менее мустанги имеют более низкую продолжительность жизни, чем другие лошади.

Мустанг (лошадь): описание породы и фото

Мустанг (лошадь), фото которого перед вами, — очень красивое и свободолюбивое животное. В шестнадцатом веке испанцы, прибывшие на Североамериканский континент, привезли с собой предков этой породы.

Мустанг (лошадь): описание

Мустанги – сильные животные, в их жилах течет кровь индийских пони, испанских, французских, немецких лошадей. В результате этого масть их очень разнообразная. Чаще всего встречается рыжая, пегая и гнедая масть. Бывает еще буланая, паломино, аппалуза мустанг (лошадь), фото подтверждает это прекрасное разнообразие мастей.

Вес мустанга доходит до 500 кг, холка — высотой 130-150 см. Строение тела из-за разных предков по-разному выражено, шея и спина короткие, холка слабовыраженная.

Ареал обитания

Чудесная порода благородного рода лошадей – это дикие лошади-мустанги. К большому сожалению, в некоторых штатах эти животные исчезли. Сейчас их количество составляет всего лишь около тридцати тысяч голов. Большинство этих красавцев обитает в Неваде. Считается, что они – историческое наследие Запада Америки.

Несмотря на почетное звание, некоторые фермеры не хотят, чтобы лошади породы мустанг находились вблизи их угодий, считая, что они выпасают траву, предназначенную для домашнего скота. На такой негативный настрой против диких лошадей ученые дают свой ответ: «Мустанги проживают в местах с чрезвычайно сухим климатом, домашним животным такая местность совершенно не подходит». Из этого следует, что фермерам вольные скакуны совсем не мешают.

Образ жизни в природной среде

Мустанг – лошадь, которая большинству людей знакома только по фильмам, мультфильмам, фотографиям и книгам. Но и по этому можно понять, насколько дикая, гордая и необузданная эта порода! В естественной среде мустанги могут прожить 20-25 лет. Живут они табунами по 15-20 голов, каждое такое лошадиное семейство возглавляет один жеребец-вожак, возраст его должен быть не меньше шести лет. Только уже за опытным самцом пойдет табун.

В подчинении вожака находятся самки с жеребятами и молодые самцы. Табун контролирует свою территорию, на ней он пасется и защищает от непрошенных гостей. Если появляется опасность, кобыла-проводница уводит все семейство в спокойное место, а жеребец-главарь остается сражаться с противником. Если на территории нескольких табунов наступает большое количество врагов, то мустанги всех семей объединяются, чтобы вместе сражаться за свои земли.

Рацион диких красавцев

Мустанг – лошадь, которую смело можно отнести к вегетарианцам, так как питается она растительной пищей. Основа их рациона – это трава, кустарники, листья деревьев. Дикие лошади общаются между собой ржанием и фырканьем, прекрасно понимая друг друга даже на расстоянии. Если мустанг в отдаленности от табуна находит пищу, то громким ржанием зовет всю семью на «обед». Без воды эти выносливые скакуны способны обходиться много дней, но если слишком долго ее нет, то это становится проблемой, и табун все силы направляет на поиски водоема.

Мустанг (лошадь): размножение

С апреля по июль у мустангов длится брачный период. За право спариваться с избранницей молодые самцы жестоко дерутся между собой, как и заведено в дикой природе – побеждает сильнейший!

Жеребят самки вынашивают 11 месяцев, когда беременная кобылица чувствует, что пришло время рожать, то уходит из табуна в спокойное безопасное место. В таком природном «роддоме» рождается маленький мустанг. Очень редко на свет появляется сразу двое малышей, обычно самка мустанга становится мамой только одного жеребенка.

Новорожденный жеребенок слабенький и беспомощный, он с большим трудом встает на дрожащие ножки, чтобы дотянуться до маминого молочка. Малыш может стать легкой добычей для любого хищника, если останется без защиты, но мама первое время внимательно следит за безопасностью своего детеныша, его окрас помогает новорожденному скрываться в высокой траве. Несколько дней мать и дитя находятся вдвоем в «роддоме», но от табуна отставать надолго нельзя, поэтому кобыла спешит вместе с маленьким скакуном вернуться в семью.

Читать еще:  Сколько лет живут дегу в домашних условиях белочка чилийская

Самка мустанга выкармливает молоком своих детенышей на протяжении семи-восьми месяцев. По истечении этого времени жеребята заметно подрастают, их ножки становятсят крепкими и сильными. До трехлетнего возраста молодежь живет в табуне вместе с матерями, но после трех лет самец-вожак прогоняет окрепших молодых самцов из семьи, тем самым не допуская конкуренции. Иногда мама уходит вместе с возмужавшим жеребенком, но в большинстве случаев самка остается со своим табуном.

Какие враги угрожают жизни диких лошадей

Мустанг (лошадь) – это сама душа прерий! Почему же в последнее время их количество становится все меньше, какие враги сокращают их численность? Очень обидно осознавать, что главный и самый опасный враг мустангов – это человек. Люди очень долго уничтожали диких лошадей. Их забивали на мясо, часто оно шло на корм животным. Дикие красавцы считались неистощимым ресурсом, ведь в 1900 году в Северной Америке их насчитывалось около двух миллионов, сейчас количество скакунов сильно сократилось. Люди опомнились и в 1959 году приняли закон об охране мустангов, по нынешний день их усиленно охраняют.

Что касается природных врагов, то для взрослой лошади самый опасный противник среди хищников – это пума. Волки и койоты тоже представляют угрозу, но их жертвами становятся большей частью молодые и несмышленые или больные животные.

Интересные факты о диких мустангах

В 1800-х годах на Калифорнию обрушилась сильная засуха, во время которой фермеры считали недопустимым содержать мустангов. В итоге чего ими было убито 40000 диких лошадей.

В 1920-х годах мясо мустангов добавляли в корм для домашних животных и кур. В итоге чего были законсервированы около тридцати миллионов фунтов конины.

В 1971 году конгресс США присвоил мустангу звание живого символа исторического и пионерского духа Запада.

В 1971 году был принят закон, который запрещает вредить, захватывать или убивать мустангов, свободно гуляющих по землям, принадлежащим общественности.

Мустанги считаются очень стойкими и выносливыми, они могут преодолеть за один день до восьмидесяти километров.

Мустанги очень умны и независимы, со своим мышлением и со своими желаниями.

Лошади породы мустанг

Мустанги – довольно узнаваемая порода лошадей, она известна нам с детства по книгам об американских прериях. Эта лошадь имеет довольно сложный характер и почти не поддается дрессировке. При этом сила, грация, невероятная скорость данной лошади очень привлекают к ней внимание. Характерные черты этой породы довольно размыты из-за смешанного происхождения. Но все они одинаково выносливы, крепки и сильны.

История происхождения

Лошади породы мустанг относятся к дикой разновидности и судьба их довольно непроста. Считается, что произошли они на североамериканском материке, хотя много тысячелетий назад все кони на нем исчезли как вид, то есть вымерли. В XVIII веке, после завоевания Америки испанскими конкистадорами, там снова появились завезенные лошади. Аборигены не желали использовать животных иначе как в пищу, что и проделывали с мустангами, которые к ним попадали. Лишь пример испанцев убедил индейское население обратить внимание на полезные качества коней – в качестве перевозочного средства, в боях и охоте на животных.

Индейцы ездили верхом совсем не так, как испанцы, они не нуждались в наличии седла, использовали петлю вместо удил, которую даже не натягивали, предпочитая управлять лошадью при помощи голоса. Разумеется, кони получили очень быстрое распространение после этого по всей территории материка. Мустангов довольно часто оставляли на произвол судьбы после ранения, хромоты, усталости, применяя как расходный материал, и они в итоге отбивались от людей.

Понадобилось не слишком много времени, чтобы прерии заполнили табуны одичавших мустангов. Они развивались быстро, число их росло, так как хищников там просто не было.

В результате уже к середине XIX века по прериям скакали вольные лошади в количестве примерно двух миллионов особей. Их предки имеют андалузские, арабские корни, однако постоянное скрещивание, в том числе и с не слишком чистокровными представителями, c течением времени видоизменило мустангов. Тем более что вольная жизнь в прерии не требовала эффектного экстерьера, зато жизненно важны были выносливость, быстрота, сила, крепчайшее здоровье.

Характеристики и особенности темперамента

Экстерьер, то есть внешность мустангов, характеризуется следующим образом:

  • не слишком высокий рост – максимально до 1 м 53 см, самые низкие представители имеют в холке 1 м 34 см;
  • вес взрослого коня варьируется от 400 до почти 600 кг;
  • лошади выглядят довольно эффектно из-за удлиненного хвоста и гривы;
  • их корпус укрупнен;
  • ноги сухопарые, не слишком мускулистые.

Скорость они способны развивать совершенно невероятную. Их выносливость отлично подтверждает тот факт, что они способны обходиться без воды и пищи, пробегая без остановки до 140 км. Живут они максимально до 30 лет.

Достоинства породы:

  • необыкновенная выносливость;
  • сильное тело;
  • великолепная скорость;
  • не слишком требовательны и обходятся минимальным уходом;
  • прекрасный иммунитет.

Сложности при разведении:

  • свобода передвижения и умение чувствовать опасность делает их не слишком доверчивыми;
  • это довольно агрессивный вид;
  • энергичность мустанга требует особого подхода, управиться с такой лошадью может только очень искусный и терпеливый наездник;
  • могут быть враждебно настроены к человеку, особенно если не признают в нем хозяина.

Покорение мустанга – дело очень непростое, но если он выберет человека в качестве хозяина, то покорится ему и станет преданным. Других способов завоевать симпатию лошади не существует. Помимо своего хозяина, он не станет контактировать с другими людьми и не подпустит их к себе.

Разновидности

Существует несколько разновидностей диких мустангов. Одной из самых таинственных и необычных является так называемый белый мустанг. Белые лошади породили такое количество мифологических историй и легенд, что про них впору писать отдельные книги. Их именовали призраками и духами прерий. Долгое время считалось, что лошадь данной масти неуязвима, очень умна, развивает невероятную скорость и даже бессмертна.

Индейцы их не трогали, считая представителями высших сил, и относились к ним с почтением.

До покорения Америки Колумбом этих лошадей было невероятно много, сейчас же их популяция практически исчезла, сократившись до нескольких единиц особей. Это очень эффектная лошадь, изящная и грациозная, с прямой посадкой красивый головы, аккуратными ушами, крепкими конечностями, сбалансированными пропорциями тела. Их выносливость просто невероятна и позволяет им выживать в самых сложных условиях. Они невысокие – до 120 см, масть может быть разной.

Мустанг – дикая лошадь

Вольные как ветер, необузданные, стремительные и прекрасные – таковы мустанги, дикие лошади североамериканских прерий и южноамериканских пампасов.

Содержание статьи:

Описание мустанга

Название вида восходит к испанским диалектам, где слова «mesteño», «mestengo» и «mostrenco» означают «бродячий/одичавший домашний скот». Мустанга ошибочно классифицируют как породу, забывая, что этот термин предполагает ряд качеств, закрепляемых при селекционном разведении. У диких животных нет и не может быть никакой породы.

Внешний вид

Прародителями мустангов считают кобыл и жеребцов андалузской (иберийской) породы, сбежавших и отпущенных в пампасы в 1537 году, когда испанцы покинули колонию Буэнос-Айрес. Теплый климат способствовал быстрому размножению отбившихся лошадей и их ускоренной адаптации к вольной жизни. Но облик легендарного мустанга возник намного позже, когда кровь андалузской породы смешалась с кровью диких лошадей и нескольких европейских пород.

Стихийное скрещивание

Красота и сила мустангов сформировались под влиянием сумасшедшего коктейля генов, куда внесли свою лепту дикие виды (лошадь Пржевальского и тарпан), французские и испанские чистокровки, голландские тяжеловозы и даже пони.

Это интересно! Считается, что мустанг унаследовал большую часть признаков от испанских и французских пород, так как Испания и Франция в XVI-XVII веках осваивали североамериканский континент активнее, чем Великобритания.

Кроме того, стихийное спаривание пород и видов было скорректировано естественным отбором, при котором гены декоративных и малопродуктивных животных (например, пони) были утрачены за ненадобностью. Наиболее высокие адаптивные качества демонстрировали лошади верхового типа (легко уходящие от преследования) – именно они наделили мустангов облегченным костяком, гарантирующим высокую скорость.

Представители разных популяций мустангов разительно отличаются внешне, так как каждая популяция живет изолированно, не пересекаясь или редко пересекаясь друг с другом. Мало того, существенные отличия нередко отмечаются между животными внутри одной обособленной популяции. Тем не менее, по общему экстерьеру мустанг напоминает лошадь верхового типа и имеет более плотную (на фоне домашних пород) костную ткань. Мустанг вовсе не так изящен и высок, как изображается в кинофильмах и книгах – он не вырастает выше полутора метров при весе 350–400 кг.

Это интересно! Очевидцы с удивлением отмечают, что тело мустанга всегда блестит так, как будто его несколько минут назад вымыли с шампунем и щеткой. Сверкающая кожа объясняется врожденной чистоплотностью вида.

У мустанга коренастые ноги, что помогает ему меньше травмироваться и выдерживать долгие переходы. К затяжным путешествиям приспособлены и не знающие подков копыта, выдерживающие любой тип природных поверхностей. Феноменальная выносливость помножена на отменную скорость, которую мустангу дает его удивительная конституция.

Читать еще:  Самая большая из семейства кошачьих, кошка это млекопитающее животное

Примерно половина мустангов окрашены в красновато-коричневый (с радужным отливом) цвет, остальные лошади имеют гнедую (шоколадную), пегую (с белыми вкраплениями), серую или белую масти. Черные мустанги встречаются чрезвычайно редко, но эта масть смотрится очень эффектно и считается самой красивой. Индейцы испытывали к мустангам особые чувства, сначала добывая лошадей ради мяса, а затем отлавливая и дрессируя, как верховых и вьючных животных. Приручение мустангов сопровождалось целенаправленным улучшением их природных характеристик.

Это интересно! Индейцы с трепетом относились к пегим (бело-пятнистым) мустангам, особенно к тем, чьи пятна (пежины) украшали лоб или грудь. Такая лошадь, по мнению индейцев, была священной, придавая наезднику неуязвимость в боях.

Белоснежные мустанги обожествлялись не меньше пегих (из-за культа белого цвета у североамериканских индейцев). Команчи наделяли их мифическими чертами, вплоть до бессмертия, называя белых мустангов призраками равнин и духами прерий.

Характер и образ жизни

Вокруг мустангов до сих пор клубится множество вымыслов, один из которых – объединение в огромные табуны из десятков и даже сотен лошадей. На самом деле, численность табуна редко превышает 20 голов.

Жизнь без человека

Именно это (приспособленность к проживанию под открытым небом без участия людей) отличает мустанга от типичной домашней лошади. Современные мустанги неприхотливы, сильны, выносливы и обладают замечательным врожденным иммунитетом. Большую часть суток табун пасется или ищет пригодные пастбища. Мустанги научились обходиться без подножного корма/воды в течение нескольких дней.

Важно! Самым сложным временем становится зима, когда оскудевает кормовая база, а животные жмутся друг к другу, чтобы хоть как-то согреться. Именно зимой старые, ослабленные и больные лошади теряют свою природную резвость и становятся легкой добычей наземных хищников.

До сих пор не понятно, как внешний лоск мустангов сочетается с их любовью к грязевым ваннам. Обнаружив объемистую грязную лужу, животные ложатся туда, начиная переворачиваться с боку на бок – это лучший метод избавления от назойливых паразитов. Нынешние мустанги, как и их дикие предки, живут локальными табунами по 15–20 особей (иногда больше). Семья занимает свою территорию, с которой конкуренты изгоняются.

Табуном управляет альфа-самец, а если он чем-то занят – альфа-самка. Вожак прокладывает маршрут табуна, организует оборону при нападениях извне, а также покрывает любую кобылу в стаде. Альфа-жеребец вынужден регулярно доказывать свое превосходство, вступая в поединки со взрослыми самцами: потерпев поражение, они безоговорочно подчиняются сильнейшему. Кроме того, вожак наблюдает за своим табуном – следит, чтобы кобылы не отбивались, иначе их могут покрыть посторонние жеребцы. Последние, кстати, часто норовят оставить помет на чужой территории, и тогда вожак кладет поверх чужеродной кучи собственную, заявляя о своем присутствии.

Главная кобыла берет на себя руководящие функции (например, ведет табун), когда альфа-самец разбирается с конкурирующими жеребцами или хищниками. Статус альфа-самки она получает не из-за силы и опыта, а благодаря своей плодовитости. Альфа-кобылу слушаются как самцы, так и самки. Вожак (в отличие от кобылы) обязан обладать отменной памятью и немалым опытом, ведь ему предстоит безошибочно выводить сородичей к водоемам и пастбищам. Это еще одна причина того, что молодые жеребцы на роль лидера не годятся.

Сколько живет мустанг

Продолжительность жизни этих диких скакунов равна в среднем 30 годам. По легенде, мустанг скорее пожертвует собственной жизнью, чем свободой. Укротить строптивую лошадь сумеет далеко не каждый, но единожды покорившись человеку, мустанг остается преданным ему до последнего вздоха.

Ареал, места обитания

Современные мустанги живут в степях Южной Америки и в прериях Америки Северной. Палеогенетики выяснили, что в Америке и до мустангов были дикие лошади, но они (по неустановленным до сих пор причинам) вымерли примерно 10 тысячелетий назад. Появление нового поголовья одичавших лошадей совпало, а точней, стало следствием освоения Америки. Испанцы любили пускать пыль в глаза, появляясь перед индейцами верхом на иберийских жеребцах: аборигены воспринимали всадника как божество.

Колонизация сопровождалась вооруженными стычками с местным населением, в результате которых кони, потерявшие наездника, убегали в степь. К ним примыкали лошади, покидавшие ночные биваки и пастбища. Бродячие животные быстро сбивались в стада и размножались, что привело к невиданному росту популяции диких лошадей от Парагвая (юг) до Канады (север). Сейчас мустанги (если говорить о США) населяют пастбищные регионы на западе страны – такие штаты, как Айдахо, Калифорния, Монтана, Невада, Юта, Северная Дакота, Вайоминг, Орегон, Аризона и Нью–Мексико. Есть популяции диких лошадей и на Атлантическом побережье, на островах Соболь и Камберленд.

Это интересно! Мустанги, в предках которых значатся 2 породы (андалузская и соррайя) сохранились и в самой Испании. Кроме того, обособленная популяция диких лошадей, именуемых донскими мустангами, живет на острове Водный (Ростовская область).

Рацион мустанга

Как ни странно, но диких лошадей нельзя назвать травоядными: если растительности мало, они способны переключаться на животную пищу. Чтобы насытиться, взрослый мустанг должен съедать за сутки от 2,27 до 2,72 кг растительного корма.

Типичный рацион мустанга:

  • трава и сено;
  • листья с веток;
  • молодые побеги;
  • низкие кусты;
  • кора деревьев.

Несколько веков назад, когда континент не был окончательно освоен, мустангам жилось куда вольготнее. Сейчас дикие стада вытеснены на малоплодородные земли со скудной растительностью, где мало естественных водоемов.

Это интересно! Летом мустанг выпивает 60 л воды ежедневно, зимой – вдвое меньше (до 30 л). На водопой к ручьям, родникам или озерам обычно отправляются дважды за день. Для насыщения организма минералами ищут природные солевые залежи.

Часто в поисках травы табун преодолевает сотни километров. Зимой лошади активно работают копытами, пробивая наст, чтобы найти растительность и добыть снег, заменяющий им воду.

Размножение и потомство

Гон мустангов приурочен к весне и продолжается до начала лета. Кобылы завлекают женихов, раскачивая перед ними хвостами. Но добраться до кобыл не так просто – жеребцы вступают в жесткие поединки, где только победитель получает право на спаривание. Благодаря тому, что в стычках выигрывают сильнейшие, генофонд вида только улучшается.

Беременность длится 11 месяцев, а к следующей весне на свет появляется жеребенок (двойня считается отступлением от нормы). В день родов кобыла оставляет стадо, разыскивая тихое место. Первая сложность для новорожденного – стать на ноги, чтобы припасть к материнской груди. Спустя пару часов жеребенок уже неплохо ходит и даже бегает, а через 2 дня кобыла приводит его в табун.

Жеребята пьют грудное молоко примерно год, пока не появится следующий детеныш, так как кобылы готовы к зачатию практически сразу после родов. В полгода к материнскому молоку добавляется подножный корм. Юные жеребцы периодически, и пока играя, меряются силами.

Это интересно! Вожак избавляется от подрастающих конкурентов, как только им исполняется 3 года. У матери есть выбор – последовать за возмужавшим сыном или остаться.

Пройдет еще три года, прежде чем молодой жеребец приступит к размножению: соберет собственный гарем из кобылиц или отобьет у вожака готовый.

Естественные враги

Самым опасным врагом мустангов признан человек, истребляющий их ради превосходной кожи и мяса. В наши дни конские туши используются при производстве кормов для домашних животных. Мустангам от рождения даны высокая скорость, позволяющая уходить от грозных хищников, и выносливость, полученная от тяжелоупряжных пород. Но эти природные качества выручают диких лошадей не всегда.

В перечне естественных врагов значатся:

У мустангов есть проверенный оборонительный прием, помогающий отразить атаки наземных хищников. Табун выстраивается в подобие военного каре, когда в центре оказываются кобылы с жеребятами, а по периметру – взрослые жеребцы, развернутые к противнику крупом. В этой позиции лошади пускают в ход свои мощные задние копыта, отбиваясь ими от нападающих.

Популяция и статус вида

Еще в позапрошлом веке мустанги казались неистребимыми – настолько велико было их поголовье. В степях Северной Америки бродили стада общей численностью в 2 млн голов. В это время диких лошадей убивали без стеснения, добывая кожу и мясо, пока не выяснилось, что воспроизведение не поспевает за истреблением. Кроме того, на резкое сокращение популяции повлияли распашка земель и появление огороженных пастбищ для фермерского скота.

Это интересно! Популяция мустангов пострадала и из-за «мобилизации» животных, произведенной американцами в начале XX века. Они отловили огромное количество диких лошадей, чтобы поставить их под седло в американо-испанскую и Первую мировую войнах.

В итоге, к 1930-м годам поголовье мустангов в США сократилось до 50–150 тыс. лошадей, а к 1950-м годам – до 25 тысяч. Власти США, обеспокоенные исчезновением вида, приняли в 1959 году ряд законов, которые ограничили, а впоследствии полностью запретили охоту на диких лошадей. Несмотря на плодовитость мустангов, способных удваивать поголовье каждые четыре года, сейчас их численность в США и Канаде оценивается всего в 35 тыс. голов. Такие невысокие цифры объясняются специальными мерами, призванными ограничивать прирост лошадей.

Считается, что они наносят вред ландшафтам, покрытым дерновниками, из-за чего страдают местные флора и фауна. Чтобы сохранить экологический баланс, мустангов (с разрешения природоохранных организаций) здесь добывают для перепродажи или убоя на мясо. Правда, коренное население прерий протестует против искусственного истребления диких лошадей, приводя собственные аргументы в защиту этих непокорных и красивых скакунов. Для народов Америки мустанги были и остаются символом неукротимого стремления к свободе и вольной жизни. Из уст в уста передается предание о том, что убегающий от ковбоя мустанг не позволяет накидывать на себя лассо, предпочитая сброситься со скалы.

Читать еще:  Сколько видов насекомых насчитывается в мире, старое насекомое

Видео про мустангов

masterok

Мастерок.жж.рф

Хочу все знать

Когда мы слышим слово МУСТАНГ многие наверняка представляют себе что то вот такое, как на фотографии выше, ну или по крайне мере различные модификации Ford Mustang. или вообще истребитель P-51 Mustang. В общем в обычном понимании Мустанги – это красивые и грациозные лошади.

Давайте узнаем, как вообще появились мустанги и что они из себя представляют.

Начнём всё же издалека. Давным-давно – кажется, 50 млн лет назад, лошади жили в Северной Америке – точнее говоря, предки лошади. Размером они были примерно с кошку и вместо копыт на ногах имели по пять пальцев (такие вот красавчики). Немало труда и времени потратили учёные-палеонтологи, чтобы доказать скептикам, что это предок лошади. Животное назвали – эогиппус.

Примерно 30 млн лет назад в Северной Америке произошла какая-то неизвестная катастрофа, из-за чего все эогиппусы там вымерли.

К счастью, некоторые из них успели переселиться в Евразию, где жизнь их и заставила сделаться. (чуть было не написал: людьми) – лошадьми.

Трудно поверить, что родоначальницами всех мустангов были всего 70 лошадей, уцелевших в 1539 году после
неудачной экспедиции к Миссисипи конкистадора Эрнандо де Сото. Высота мустангов колеблется от 134 до 153 см. Окрас любой. Благодаря смешанным предкам строение тела очень разнородно. Лучшие представители имеют мощное телосложение с сильными сухими конечностями и копытами. У многих мустангов голова испанского типа с выпуклым профилем, как правило, короткая шея, прямоватое плечо, слабовыраженная холка, короткая спина.

Слово «мустанг» произошло от испанских слов mesteno или monstenco, означающих «дикий» или «ничейный». (другая версия утверждает, что слово «мустанг» произошло от испанского «mesteth», что означает «стадо лошадей») Этот термин точно характеризует диких лошадей Соединенных Штатов. Современная лошадь развивалась три миллиона лет назад и исчезла из этого полушария 10000 лет назад. Лошади вернулись в Северную Америку, когда исследователи Кортес и Де Сото появились верхом на великолепных берберийских и андалузских лошадях. Это были лошади, изменившие жизнь американских индейцев, живших на Великих Равнинах или возле них. Индейцы пуэбло научились ездить верхом и передали это умение другим племенам.


Испанцы в Южной Америке

В 1680г. индейцы восстали против испанского правления и испанцы оставили тысячи лошадей в поспешном отступлении. Индейцы поймали этих лошадей, но некоторые из них сбежали. Куда проще оказалось совершать налеты на испанских поселенцев и угонять у них лошадей. Стараясь остановить индейские набеги, испанское правительство снарядило в Новый Свет корабль с подкреплением. Была надежда, что индейцы будут ловить «диких» лошадей и оставят в покое испанцев. Десятки тысяч лошадей испанской породы, превращенных в свободных животных, паслись на реке Рио-Гранде около 200 лет. Эти лошади скоро встретились с тяжеловозами и ковбойскими пони, сбежавшими с ранчо и ферм, принадлежавших переселенцам с востока. Другие были угнаны дикими жеребцами, разрушавшими заборы корралей, чтобы добавить домашних кобыл в свой табун. Кроме того, индейцы обменивали или захватывали лошадей у других племен.

Индейцы, разумеется, стремились приспособить мустангов к своим целям, поэтому занимались улучшением породы. Особенно в деле коневодства отличилось племя команчей. Другие же племена, даже если специально не занимались улучшением мустангов, всё равно стремились поймать, украсть или купить лошадь получше, так что волей-неволей принимали участие в селекции.

После того как все племена индейцев были изничтожены, множество лошадей вновь осталось без хозяев.
Индейские лошади, как раньше называли мустангов, попав на историческую родину, чувствовали, видно, там себя гораздо лучше, чем в суровой Евразии, и успешно размножались. Сотню лет назад их было, по разным данным, два или три миллиона.

Табуны диких лошадей с востока Соединенных Штатов были изгнаны на запад цивилизацией, пересекли реку Миссиссипи и смешались с западными табунами. Французская кровь была представлена табунами, вытесненными с территории в районе Детройта и сбежавшими от французских поселенцев с Юга, из района Нового Орлеана. Еще одной породой, чья кровь, вероятно, присутствует у мустангов, является ост-фризская старого типа.

Правительство США за более чем 10-летний период с конца 1880-х до начала 1900-х каждый год покупало около 150 жеребцов у правительства Германии. Ост-фризские лошади в то время были массивными теплокровными или упряжными животными и продавались для нужд тяжелой артиллерии или для транспортировки больших фургонов. Таким образом, лошади, убежавшие с полей сражений, проводимых американской кавалерией, могли прилить свою кровь мустангам.

Многочисленные табуны диких лошадей не создавали большой проблемы до тех пор, пока западные штаты не стали густонаселенными. а скот и другие травоядные животные не стали пастись на некогда пустынных равнинах. Бесплодные земли запада не могли прокормить большие популяции травоядных животных, и на некоторых ранчо мустангов стали отстреливать. Популяция мустангов на начало двадцатого столетия насчитывала два миллиона. К 1926 г. это количество уменьшилось вдвое. В настоящее время число мустангов составляет около 30 000 голов. В 1970 г. осталось менее чем 17000 голов.

Постепенно скотоводы всё активнее стали вытеснять мустангов с их пастбищ. Когда они не уходили добровольно, их убивали. Потом люди решили, что вообще было бы полезно уничтожить диких лошадей, и тогда на них начали устраивать облавы. После второй мировой войны началось настоящее избиение мустангов.

Причём, при полном попустительстве правительства, истребляли их самыми варварскими и мучительными способами. При помощи автомобилей и самолётов, загоняли стада в тупики, потом набивали лошадьми фургоны, причём так плотно, что половина животных приезжала на живодёрню в раздавленном состоянии. Ни по дороге, ни на живодёрне лошадей, разумеется, никто не кормил, поэтому в дальнейшем их распределяли так: подохших пускали на удобрения, ещё живых – на консервы для собак.

В 1971 году под давлением общественности был принят закон об охране диких животных в США. Сегодня за популяцией мустангов следит организация BLM (Bureau of Land Manegement). Под этой защитой поголовье диких лошадей начало быстро расти, и в 70-е годы ХХ века встал вопрос о контроле их популяции. Акт предписывал уничтожение всех животных сверх установленной численности поголовья «для восстановления естественного экологического баланса региона, и защиты региона от ущерба, связанного с увеличением популяции».

Программа «Усыновите лошадь» стартовала в 1973 г. в горах Прайор в Монтане, и представляла собой реализацию лишних животных. Согласно этой программе лишние животные выставлялись на аукцион по цене от 125 $ за одну лошадь до 75$ за дикого осла. Покупатели должны выполнить определенные требования к надлежащей перевозке и последующему содержанию животных. Лошади остаются собственностью правительства в течение одного года после продажи. В конце года новый владелец должен предоставить подтверждение от ветеринара и местного административного лица, удостоверяющее, что животное имело надлежащий уход. После одобрения ему выдается свидетельство о том, что он является полноправным владельцем животного.

Мустанги, в руках опытного конника, обычно становятся такими же послушными, как и лошади, родившиеся и выросшие на ферме. Генерал Крук говрил: “Выносливые индейские пони могут проскакать 90 миль, не нуждаясь в пище и воде. Они превосходят выносливостью всех кавалерийских лошадей, которые есть у нас на границе”. Кроме невероятной выносливости, Фрэнк Хопкинс отмечал ум и экономичность этой породы лошадей. Но существовало и другое мнение. Джон Ричард Янг, известный тренер, так говорил о мустангах: “Мы не только должны позволить мустангам исчезнуть, мы обязаны сделать все возможное, чтобы истребить их, поскольку просто не в состоянии вывести лучших лошадей, чем чистокровные мустанги. Сейчас хороший скакун после специальных тренировок и зернового корма способен показать чудеса выносливости, но любой неплохой мустанг с легкостью его превзойдет”.

В значительной степени являющиеся результатом естественного отбора , большинство мустангов — лошади облегченного или верхового склада. В отдельных районах встречаются лошади тяжеловозного типа. Мустанги могут быть любого роста, типа, масти и телосложения. В среднем высота в холке около 147 см, но не являются необычными и особи ниже 135 см или выше 164 см. Наиболее часто встречается гнедая и рыжая масти, но возможна любая. Нередки также пегая, паломино, аппалуза, буланая масти. В результате прилития крови испанских лошадей, многие мустанги все еще демонстрируют сходство с иберийскими предками. Недавно на изолированных территориях было найдено несколько маленьких табунов, лошади из которых после тестирования крови были признаны прямыми потомками испанских лошадей. Это кигер-мустанг и серат-мустанг.

Одомашненные мустанги часто являются очень хорошими верховыми лошадьми. Благодаря своей врожденной выносливости, они прекрасно подходят для длительных верховых поездок. В настоящее время мустангов – около 60 тыс. Живут они всего в нескольких штатах, половина из них – в Неваде.

Так что беззаботные парни (ковбои), гарцующие вдоль салунов на конях элитных пород, – выдумка писателей и режиссеров. Индейцы же на мустангах вообще почти не ездили. Они их ели.

А кто пропустил рассказ про удивительных лошадок ? Напоминаю: Шайры — самые крупные лошади на планете.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector