Мини бегемот домашний, карликовый гиппопотам

Карликовый бегемот

Карликовый бегемот, или либерийский карликовый бегемот, карликовый гиппопотам — травоядное млекопитающее из семейства бегемотовых.

Ареал обитания карликового бегемота

Естественным ареалом обитания карликового бегемота являются водоемы с медленным течением и зарослями тропического леса по берегам, расположенные в низовьях реки Нигер. В природе он встречается в таких странах, как Судан, Конго и Либерия.

Внешний вид карликового бегемота

Взрослые животные достигают:

— Вес – 180-280 кг, т.е. на порядок меньше обыкновенных бегемотов, в некоторых случаях превышающих 3000-3500 кг.

— Длина – до 190 см;

— Цвет кожи, такой же толстой, как у обыкновенного бегемота — коричневый или зеленовато-чёрный, несколько светлее на животе.

Строение тела карликовых бегемотов напоминает бегемотов обыкновенных, но общий облик менее тяжеловесный. Ноги и шея относительно длиннее, а голова — относительно меньше. В отличие от строго горизонтального позвоночника обыкновенного бегемота, у карликовых бегемотов линия спины наклонена вперёд. Глаза и ноздри выступают за пределы черепа не так явно, как у обыкновенного бегемота. Пальцы ног раздвинуты сильнее, а перепонки между ними менее выражены. Во рту у карликовых бегемотов не две пары резцов, а одна.

Образ жизни и питание карликового бегемота

Карликовые бегемоты проводят больше времени на суше, чем обыкновенные, но также зависят от наличия водоёмов. Их кожа требует обязательных регулярных ванн. Днём бегемоты отлёживаются в воде или прибрежных зарослях, по ночам — выходят в лес на кормёжку. В случае опасности они, даже находясь рядом с водоёмом, не бросаются в воду, а убегают в ближайшую лесную чащобу. Полный набор естественных врагов карликовых бегемотов неизвестен, но основные обитающие по соседству хищники, способные атаковать взрослого животного такого размера — это леопарды и нильские крокодилы. Молодые животные уязвимы для более широкого круга хищников.

Животные обитают поодиночке, редко — парами. Исследователи определили, что на одного самца приходится около 2 кв. км. площади, на самку — в четыре раза меньше. При встрече карликовые бегемоты не проявляют друг к другу агрессии и не пытаются защищать свою территорию.

Размножение карликового бегемота

Размножение карликовых бегемотов наблюдалось только в неволе.

В условиях содержания в неволе половая зрелость к особям этого вида приходит на 4 — 6 году жизни. В случае содержания в зоопарке самцы и самки карликового бегемота образуют моногамные устойчивые пары.

Сезон размножения неизвестен в дикой природе, но в неволе может происходить в любое время года. Интервал между беременностями составляет 7-9 месяцев.

Период беременности может длиться как 184 дня, так и 210 дней. Как правило, рождается один детеныш, но иногда могут быть и двойни.

Детеныши весят 3,4-6,4 кг и, как правило, хорошо развиты. Новорожденные самцы весят немного больше, чем самки.

Мать кормит детенышей молоком до 6-8 месяцев, половая зрелость достигается в 3-5-летнем возрасте.

Роды в неволе происходят на суше и в воде. Роды, которые происходят глубоко под водой почти всегда приводят к утоплению новорожденных.

Новорожденные остаются в одном месте, а мать ищет пищу, затем возвращается к потомству три раза в день для кормления. Детеныши по достижению трех месяцев способны питаться растительностью. Такое поведение наблюдается в неволе и в дикой природе.

Содержание в неволе карликового бегемота

Карликового бегемота возможно содержать в домашних условиях, однако кроме создания особых условий потребуется еще и постоянная бдительность: карликовый бегемот от природы не агрессивен, зато крайне неуравновешен. Он может броситься, сбить с ног и нанести серьезные травмы своими двадцатисантиметровыми клыками.

Мозг развит слабо, дрессировке не поддается, но людей запоминает отлично, через время может откликаться на кличку.

Особым любопытством и игривостью не отличаются, предпочитая водные процедуры на небольшой глубине, чтобы можно было лежать, просто наблюдая за всем вокруг в полудреме.

Купить это редкое животное в России невозможно, т.к. в России нет ни заводчиков, ни питомников. Проживают они только в зоопарках.

Статус популяции и охрана карликового бегемота

Карликовые бегемоты хорошо размножаются в зоопарках, а у себя на родине находятся под угрозой: по оценкам IUCN 1993 года, естественная популяция карликовых бегемотов не превышала 3000 экземпляров, а современная численность составляет не более 1000 особей. Главными причинами исчезновения карликового бегемота стала вырубка лесов и неконтролируемый убой. Гражданские войны в местах обитания вида сделали невозможными его исследования и защиту.

Карликовый бегемот

Карликовый бегемот (либерийский) — загадочное животное, открытие которого затянулось на 200 лет. Неизвестный зверь, обитавший на территории африканских государств Конго, Либерии и Судана, давно интересовал ученых. Его описывали как огромную дикую свинью, мини-носорога или карликового бегемота и называли на местных языках «мве-мве» и «нигбве». И только позже оказалось, что это одно и то же животное, принадлежащее к семейству бегемотовых, отряду парнокопытных, которое получило название Hexaprotodon liberiensis — карликовый гиппопотам.

История открытия

По данным археологических раскопок данный бегемот был широко распространен 5 млн. лет назад, в плейстоцене, на территории современной Мальты. К карликовости привел островной образ жизни животного и отсутствие хищников.

На сегодняшний день популяция животных занимает лишь часть Западной Африки. Первым, кто описал данное животное, был англичанин С. Мортон. Произошло это в 1849 году, и базировалось данное описание на переданных в Англию костях и черепе зверя. Человек, который привез останки животного, описывал его как маленького бегемота, ростом с обычную козу, который обитает в джунглях. Другой ученый Джозеф Лейдм, который также изучил останки, сделал заключение, что это «хоеропсис либериензис» — некое среднее звено между свиньями и гиппопотамами.

Споры между учеными точились до тех пор, пока в зоопарк в Дублине не был доставлено несколько живых карликовых гиппопотамов. Случилось это в 1910 году, а доставку животного организовал Карл Гагенбек, известный знаток диких животных и коллекционер. Специально для этих целей он и снарядил экспедицию в Африку. Трое из привезенных особей купил Нью-Йоркский зоопарк, где они и прожили около 37-39 лет.

Привезенные животные имели иссиня-черную кожу с зеленым отливом. В природе они вели образ жизни подобно диким свиньям – каждая пара отдельно. Обитали карликовые гиппопотамы в подлеске. К водопою каждый раз ходили разными путями, поэтому обнаружить их было непросто. Мясо данного животного местное население употребляло в пищу, по вкусу оно напоминало свиное.

Разновидности

Родственным видом гиппопотамов данного семейства является бегемот обыкновенный. А Hexaprotodon liberiensis — карликовый бегемот имел 2 подвида, но они оба вымерли в историческую эпоху:

  • Hexaprotodon liberiensis heslopi — Нигерийский карликовый бегемот, который обитал изолировано в дельте Нигера, и был истреблен в начале XX века;
  • Hexaprotodon liberiensis liberiensis — Мадагаскарский карликовый бегемот, который вымер около 1000 лет назад.

Распространение

Карликовый бегемот населяет низинные районы Нила, с его девственными лесами и небольшими водоемами (Судан, Конго, Нигерию). Ареал его обитания распространяется от Гвинеи до Берега Слоновой Кости (западная Африка). Также животные наблюдались в Либерии и Сьерра-Леоне, а также и в нигерийских лесах, Кот-Д’Ивуаре.

Внешний вид

По внешнему виду карликовый гиппопотам напоминает обычного бегемота, но не такой массивный: конечности его короче, а голова меньше. Также у животного более деликатные очертания. Линия спины у карликового гиппопотама смещена вперед, к голове. Ноздри и глаза животного заметно выступают над черепом, это объясняется тем, что таким образом они обеспечивают гиппопотаму свободной дыхание в воде. Перепонки между пальцами ног практически незаметны.

Читать еще:  Лоток с сеткой для кошек как использовать, виды кошачьих туалетов

Взрослые особи достигают 150-177 см в длину, высота в плечах — 75-83см, а вес их составляет 180-275кг. Для сравнения, обычный бегемот весит около 4,5т.

Отличается карликовый бегемот и зубами — всего у него 38 зубов, но только одна пара резцов на нижней челюсти. Клыки в отличие от обычного гиппопотама, имеют длину всего 20 см. Кожа животного толстая и гладкая, без волосяного покрова. Небольшие пучки волос заметны только на хвосте, губах и ушах бегемота. В верхней части туловища кожа имеет зеленовато-черный оттенок, а ближе к животу немного светлее. Также у животного наблюдается толстый подкожный слой жира.

Поскольку большинство времени в сутки карликовый гиппопотам проводит в воде, то кожный покров у него постоянно влажный. Кроме того, у животного выделяется специфический пот розового цвета, который покрывает туловище тонкой блестящей пленкой. Данная жидкость препятствует высыханию кожи.

Образ жизни

Излюбленными местами обитания карликовых бегемотов являются водоемы и болота густых зарослей африканских тропиков. Животные ведут преимущественно отшельнический, одиночный образ жизни, проводя большинство времени в водоемах, поскольку строение кожи требует регулярного приема ванн. Обитая в джунглях, территория самца составляет всего 2 кв. км., а самки — еще меньше. Территорию свою бегемот метит, разбрасывая экскременты, но не защищает.

Днем карликовый бегемот в основном спит в своей норе, или в густых прибрежных зарослях, недалеко от водоема. Карликовый гиппопотам плавает очень хорошо, но обычный бегемот проводит гораздо больше времени в воде.

Ночью карликовый бегемот в основном передвигается по лесу, а при возникновении опасности прячется в зарослях. Обычный же бегемот при опасности сразу погружается в воду. В этом также их отличие. Морда животного (ноздри, уши) — своеобразные локационные приборы, при помощи которых он ориентируется в окружающей среде. Передвигается бегемот в зарослях по проложенным тропинкам-тоннелям.

Животное является травоядным. Оно употребляет в пищу папоротник, различные фрукты и травы, кустарники, корневища. Для пережевывания зелени карликовые гиппопотамы не используют зубы, им достаточно перемять пищу только толстыми губами.

Размножение и потомство

О том, как размножаются карликовые бегемоты в дикой природе до сих пор ничего не известно. Однако исследовано, что в неволе половая зрелость у животных наступает в 3-5 лет. Как правило, карликовые гиппопотамы моногамны, пара складывается на всю жизнь. Также в неволе у животных не наблюдалось определенного постоянного периода зачатия и родов. Самка вынашивает потомство 190-210 дней, и производит на свет чаще всего только одного малыша, изредка — два.

Вес новорожденного бегемотика составляет 4,5-6,2 кг, он питается молоком матери до 6-8 месяцев. Малыш быстро учится ходить, а вот плавать и нырять начинает значительно позже. Первые ванны малыш принимает только спустя несколько недель после рождения.

Самка карликового бегемота заботится о потомстве до достижения им трехлетнего возраста, пока оно не научится самостоятельно познавать мир и выживать.

Первая прогулка маленького карликового бегемота в зоопарке Мельбурна:

Охрана и статус

О данном животном до XIX века за пределами Западной Африки ничего не было известно. Первые карликовые гиппопотамы в зоопарках стали появляться в начале ХХ века. Оказалось, что там у них есть больше шансов для выживания.

В условиях неволи карликовые бегемоты неплохо размножаются, но в дикой природе находятся под угрозой. Из-за частых гражданских войн в африканских странах исследование животного и его защита стали невозможными. За данными IUCN в 1993 году естественная популяция гиппопотамов карликовых составляла не более 3000 экземпляров, но на данное время предположительно значительно снизилась.

На сегодняшний день карликовый гиппопотам внесен в Красную книгу, как вид, находящийся на грани исчезновения.

Содержание в неволе

Как показала практика, животные хорошо размножаются в неволе. Так карликового бегемота успешно разводят в Базельском зоопарке. Там уже появились на свет 30 особей. Также карликовых гиппопотамов можно встретить в зоопарках Праги, Токио, Барселоны, Сиднея, Мельбурна, Сингапура, Лондона, Ростова и Таллина, Африки.

В середине прошлого века карликовых гиппопотамов разводили в 33 зоопарках, и их численность возрастала. Предполагается выпуск их племенной книги, также существует необходимость исследования состояние вида в условиях природы.

Содержание в неволе требует весьма бережного отношения к животным: с виду они флегматичны, но на самом деле слегка неуравновешены, и когда их потревожить в неподходящее время — могут наброситься на человека.

Интересные факты

Карликовый гиппопотам, в отличие от обыкновенного, рожает на суше. Хищников добывающих карликового гиппопотама не так уж и много. Иногда на них могут нападать львы, аллигаторы. Поскольку гиппопотам, несмотря на небольших габариты, очень сильный — он может постоять за себя. Благодаря неимоверной силе и острым резцам, он даже крокодила может перегрызть на две части.

www.zoo-ekzo.ru — Продажа экзотических животных

Главное меню

  • Рус
  • Eng

Карликовый бегемот

Карликовый бегемот (Hexaprotodon liberiensis или Choeropsis liberiensis)

Класс — млекопитающие
Отряд — парнокопытные

Род – Карликовые бегемоты

Внешний вид

Взрослые животные достигают 75—83 см высоты в плечах, 150—177 см в длину и весят 180—275 кг (то есть на порядок меньше обыкновенных бегемотов, достигающих 4500 кг). Цвет кожи, такой же толстой, как у обыкновенного бегемота — коричневый или зеленовато-чёрный, несколько светлее на животе. Пот у карликового бегемота — розового цвета, но не содержит кровяных частиц.

Ареал обитания

Обитает в Либерии, Сьерра-Леоне и Кот-д’Ивуар.

В природе

Карликовые бегемоты очень схожи со своими огромными сородичами, они также предпочитают днем проводить время в воде, выходя ночью на сушу для подкрепления. Но есть и существенное отличие – отсутствие агрессивности, оттого и нет войн за территорию. Конечно, карликовые бегемоты тоже помечают свои территории пометом, на одну особь отводится примерно два квадратных километра, но если на нее и вторгнется другой бегемот, то хозяин будет равнодушно за ним наблюдать.

Размножение

К сожалению, процесс размножения карликового бегемота в естественной среде изучен мало. При содержании же в неволе, например, в зоопарках, самки и самцы этого вида предпочитают моногамию и образуют довольно устойчивые семейные пары. Половой зрелости карликовые бегемоты достигают к 3-5 годам. Зачатие, так же как и роды будущей мамы-бегемотихи, в таких условиях не зависят от времени года, и брачный период у животных может начаться в любой сезон. Беременность самки карликового бегемота длится примерно 200 суток. Рожает бегемотиха исключительно на суше. Появившийся на свет детеныш весит 4,5-6 кг, довольно быстро встает на ноги, а вот в водной стихии еще длительное время учится нырять и хорошо плавать. На протяжении 6-8 месяцев малыш питается молоком своей матери.

Содержание в неволе

Из-за особенности кожного покрова, требующего постоянного увлажнения, для его содержания потребуется неглубокий бассейн, либо пруд. Если кошка или собака подстраивается под условия содержания, то в случае с бегемотом придется наоборот подстраивать условия под него.

Если позволяют климатические условия, то лучшим вариантом будет обустроить большой вольер, обнесенный прочной изгородью. Суша особых требований не предъявляет, но лучше подходит обычное мягкое сено.

К другим домашним питомцам они равнодушны, а в юном возрасте даже могут подружиться и немного резвиться. Незнакомых людей бегемоты не боятся, поэтому можно устроить небольшие просмотры, разумеется, если животное у вас на легальных условиях.

Читать еще:  Кошка породы Сомали — сомалийский котенок

Все бегемоты – травоядные животные, и по ночам уходят к кромке леса пожевать свежую травку. Если приучить с самого детства к овощам и фруктам, то рацион станет несколько разнообразнее, как на фото ниже, но не стоит предлагать мясные и рыбные продукты, для бегемота это неприемлемо.

В отдельной поилке они не нуждаются, так как пьют воду из пруда, в котором отдыхают. Если же там вода откровенно грязная, то поильник с чистой водой необходим.

Надо понимать, что калорийность такой пищи маленькая, и для такой массы тела кушать приходиться чуть ли не половину всего времени бодрствования.

  • Главная
  • Животные
  • Млекопитающие
  • Карликовый бегемот

Карликовый бегемот

В отличие от своих гигантских собратьев эти «малыши» живут поодиночке или парами и не стремятся активно охранять свою территорию.

Систематика

Русское название – карликовый бегемот, карликовый гиппопотам, либерийский карликовый бегемот

Английское название – Pygmy hippopotamus

Латинское название – Choeropsis liberiensis или Hexaprotodon liberiensis

Класс – Млекопитающие (Mammalia)

Отряд – Парнокопытные (Artiodactyla)

Семейство – Бегемотовые (Hippopotamidae)

Род – Карликовые бегемоты

Местные жители зовут карликовых бегемотов мве-мве, или нигбве.

Ближайшие родственники карликового бегемота вымерли в историческую эпоху: мадагаскарский – около тысячи лет назад, нигерийский – в начале ХХ столетия. В настоящее время либерийский карликовый бегемот – единственный представитель своего рода.

Природоохранный статус вида

У себя на родине карликовые бегемоты находятся под угрозой исчезновения – IUCN (CR), и их численность продолжает сокращаться. В 1993 году их насчитывалось около 3000 особей, в настоящее время в природе их осталось не больше тысячи. В местах обитания карликовых бегемотов часты вооружённые конфликты, и местное население голодает. Поэтому основными причинами сокращения численности являются охота на этих замечательных животных, а также вырубка лесов. К счастью, карликовые бегемоты неплохо живут и размножаются в неволе, что внушает надежду на то, что они не исчезнут, как другие представители их рода.

Вид и человек

Известно, что первые упоминания о карликовых бегемотах появились в конце 17 века в книге Ольферта Даллера, написанной им после путешествия по Африке. Он писал о крупной черной свинье с большими зубами, уничтожающей на своём пути всё, что попадается. До европейцев доходили истории от либерийцев, которые рассказывали о страшном «нингбве» из джунглей. Говорили, что там же живёт и карликовый носорог. К учёным попадали кости, которые были похожи на кости бегемота, но они вызывали недоумение своими размерами. В то время решили, что эти кости принадлежат уже вымершему бегемоту.

В 19 веке (1843 год) во время экспедиции в Либерию американский антрополог Самюэль Мортон получил маленьких бегемотиков в подарок от местных жителей. Они были намного меньше хорошо известных громадин, и он решил, что это новый вид. Спустя десятилетия карликового бегемота описал в своей работе анатом из Пенсильвании Джозеф Лейди.

В конце 19 столетия во время своей второй экспедиции в Африку (1886-1887 гг.) шведскому зоологу Иоханну Бюттикоферу удалось изучать «таинственное» животное в природе. С тех пор карликового бегемота в естественной среде обитания практически не изучали и к информации того времени, к сожалению, достаточно скудной, практически нечего добавить. Изучение карликового бегемота в природе и по сей день крайне затруднено.

В Европу маленькие бегемоты попали лишь в 1911 году после экспедиции Ганса Шомбургка, который вывез в Германию пятерых животных. «Толстокожие малыши» прекрасно прижились в зоопарках Гамбурга и даже дали потомство.

В настоящее время карликовые бегемоты есть во многих зоопарках мира. Эти очаровательные существа у некоторых людей вызывают желание держать их в качестве домашних любимцев и, к сожалению, спрос на карликовых бегемотов велик. Это порождает спрос на чёрном рынке, и одной из основных причин сокращения численности этих животных в природе является браконьерский отлов. Кроме того, у себя на родине карликовые бегемоты до сих пор являются объектом охоты местных жителей, которые из-за постоянных распрей в своих странах практически нищенствуют. К тому же, из-за вырубки лесов постепенно сокращаются места, пригодные для жизни животных.

Распространение и места обитания

Карликовый бегемот встречается в западной части Африки на территории нескольких государств. Большая часть этих животных обитает в Либерии, небольшие популяции есть в Гвинее, Сьерра-Леоне и Кот-д`Ивуар. Подобно обыкновенному бегемоту, карликовый живёт там, где есть водоёмы со стоячей или медленно текущей водой. Большую часть времени животное проводит на суше, однако дальше, чем на несколько сотен метров, от воды не отходит.

Внешний вид и морфология

Карликовый бегемот вовсе не уменьшенная копия большого, хотя безусловно, он очень похож на своего гораздо более крупного собрата. Облик «малыша» не такой тяжеловесный, линия спины слегка наклонена вперёд, ноги и шея относительно длиннее, а голова – меньше и аккуратнее. Глаза и ноздри не выступают так высоко над головой, как у обыкновенного бегемота, за счёт чего мордочка выглядит очень обаятельно. Пальцы ног сильно раздвинуты, а перепонка между ними выражена относительно меньше. Во рту не две пары резцов, а лишь одна.

Взрослые животные достигают 75-83 см в плечах, 150-180 см в длину и весят 180-275 кг (обыкновенные бегемоты могут иметь вес до 3500 кг). Цвет кожи, такой же толстой, как у обыкновенного бегемота – чёрный с зеленоватым или тёмно-коричневыми оттенками и своеобразным маслянистым блеском. На животе окраска светлее.

Кожа бегемота нуждается в постоянном увлажнении, пересохнув, она может начать трескаться и воспаляться. Когда бегемоту становится жарко, у него выделяется розоватого цвета пот, однако, цвет пота обусловлен не кровяными частицами, их в его составе нет, а пигментами красного и оранжевого цвета. Молекулы пигмента обладают свойством поглощать ультрафиолет, и кожа бегемота как бы смазывается солнцезащитным кремом собственного производства.

Питание и кормовое поведение

Карликовый бегемот питается разнообразной растительностью, которую находит на берегах водоёмов. В отличие от крупных собратьев, «малыши» не едят животную пищу.

Образ жизни и социальная организация

Днём бегемоты, как правило, отлёживаются в воде или в прибрежных зарослях, с наступлением сумерек отправляются на кормёжку. Растительная диета не калорийная, поэтому приходится есть много и на поедание корма у животных уходит не меньше 6 часов в сутки. О социальной структуре популяции карликовых бегемотов в природе практически ничего не известно, но встречаются они обычно поодиночке, иногда парами. Размер участка обитания взрослого самца около 2 кв. км, самки – почти в четыре раза меньше. Исследователи отмечают, что при встречах животные не проявляют друг к другу агрессии и не пытаются защищать свои участки.

При опасности бегемотики, даже находясь рядом с водоёмом, не прячутся в воде, а убегают в лесную чащу. Хищники, обитающие в тех же краях и способные добыть взрослого бегемота, — нильский крокодил и леопард.

Вокализация

Карликовые бегемоты могут издавать рёв, но не такой громкий, как обыкновенные.

Размножение и воспитание потомства

Размножение карликовых бегемотов наблюдалось только в неволе. При содержании в зоопарках эти животные образуют устойчивые пары. Сезон размножения в природе неизвестен, в неволе сезонность отсутствует – и зачатие и роды происходят в любое время года.

Читать еще:  Пелагическая большеротая акула фото

Период беременности — 190-210 дней. Малыш весом 4,5-6,2 кг рождается обычно один, редко их бывает два. Самки карликового бегемота рождают детёнышей на суше, в отличие от самок обыкновенного бегемота, чьи роды обычно происходят в воде. Период молочного кормления длится 6-8 месяцев, но в трёхмесячном возрасте малыши уже активно едят траву. Взрослыми они становятся к 4-6 годам..

Продолжительность жизни в зоопарке

Карликовый бегемот в Московском зоопарке

Молоденькая самочка карликового бегемота прибыла к нам из одного из зоопарков Швеции летом 2017 года. До этого времени в Московском зоопарке никогда не было карликовых бегемотов, поэтому к её приезду тщательно готовились: оборудовали место, изучали рацион. Малышку поселили в одну из вольер Африканского павильона на Новой территории зоопарка. Ей очень понравился большой бассейн, где можно посидеть в жару и даже поплавать. А для отдыха на суше она выбрала укромный уголок около стены, недалеко от бассейна.

Летом бегемотик наслаждается солнечными лучами, а на зиму нам приходится переводить его в закрытый для посетителей павильон, где он и проводит зиму.

Кормить карликового бегемота несложно: он ест траву, разнообразные овощи и фрукты. Дают также специальный корм для лошадей из люцерны.

Карликовый бегемот — характеристика, описание, факты, ареал, фото и видео

Карликовый бегемот, или либерийский карликовый бегемот, или карликовый гиппопотам (Hexaprotodon liberiensis или Choeropsis liberiensis) — небольшой представитель семейства бегемотовые (Hippopotamidae) обитающий в лесах и болотах Западной Африки, прежде всего в Либерии, а также небольшие группы в Сьерра-Леоне, Гвинеи и Кот-д’Ивуаре.

Вес варьируется в пределах 160-275 кг. Длина тела составляет 1,5-1,75 м, а длина хвоста – 20 см. Высота в холке от 0,7 до 1,0 м. Эти бегемоты имеют две пары верхних и одну пару нижних резцов. Зубная формула – 2/1, 1/1, 3/3, 3/3; 34 зуба всего. Клыки растут постоянно. Кожа имеет темно-коричневый цвет, в области живота оттенок заметно светлее. Большие железы вырабатывают красно-коричневую секрецию. Ее выделение наблюдается при интенсивной физической нагрузке, такой как бег или спаривание.

Карликового бегемота часто сравнивают с обыкновенным бегемотом. В то время как карликовые бегемоты, очевидно, меньшего размера, они имеют ряд отличительных от обыкновенного бегемота особенностей. У карликового бегемота ноги пропорциональные, шея длиннее, голова меньше по сравнению с размером тела. Пальцы карликовых бегемотов более развернутые, а перепонки между ними меньшие, чем у обыкновенных бегемотов. Карликовые гиппопотамы имеют ряд особенностей, которые, как полагают, позволяют им легче передвигаться на суше. Их глазные впадины расположены на боковых сторонах головы, а не сверху. Спины наклонены немного вперед, как полагали ранее, для легкого прохождения через густую растительность. Отличительной чертой является разделение мышечных клапанов ушей и носа, которые закрываются под водой.

Среда обитания

Карликового бегемота можно встретить только в низменных лесных районах недалеко от источника воды. Они используют болота, ручьи, реки для укрытия от опасности и сохранения влажности своей кожи. Животные избегают открытых территорий, а большинство передвижений на суше происходит в густых растительных туннелях. Узкие водные пути используются бегемотами для передвижения по болотистой местности. Карликовые бегемоты были обнаружены в речных норах. Маловероятно, что они сами роют норы, но очевидно, что карликовые бегемоты способны увеличивать площадь существующих. Поскольку входы в норы находятся со стороны реки, животные, в основном, погружаются под воду и идеально подходят для полуводного образа жизни.

Диапазон обитания

Диапазон обитания карликового бегемота ограничивается четырьмя странами Западной Африки: Либерия, Кот-д’Ивуар, Сьерра-Леоне и Гвинея. Большая часть популяции, а именно 2000-3000 особей, сосредоточенно в Либерии. Небольшие популяции сосредоточены в трех других странах, в их национальных лесах и заповедниках. Диапазон обитания карликового бегемота и его ближайшего родственника обыкновенного бегемота не перекрещивается. Карликовые бегемоты не являются территориальными. Самцы используют площадь 165-185 га, а самки – 40-80 га.

Размножение

Размножение карликовых бегемотов наблюдалось только в неволе. Были обнаружены лишь моногамные спаривания. В дикой природе такое редко встречается, поскольку диапазон обитания одного самца перекрывает диапазон обитания нескольких самок. Спаривание в неволе наблюдалось на суше и в воде и происходило от одного до четырех раз в течение течки, которая длилась один или два дня.

Очень мало информации о репродуктивном поведении карликовых бегемотов в дикой природе. Вся информация основана на наблюдениях за животными в неволе. Сезон размножения неизвестен в дикой природе, но в неволе может происходить в любое время года. Интервал между беременностями составляет 7-9 месяцев. Период беременности может длиться как 184 дня, так и 210 дней. Как правило, рождается один детеныш, но иногда могут быть и двойни. Детеныши весят 3,4-6,4 кг и, как правило, хорошо развиты. Новорожденные самцы весят немного больше, чем самки. Отлучение от груди происходит между 6 и 8 месяцами, а половая зрелость достигается в 3-5-летнем возрасте. Роды в неволе происходят на суше и в воде. Роды, которые происходят глубоко под водой почти всегда приводят к утоплению новорожденных. Новорожденные остаются в одном месте, а мать ищет пищу, затем возвращается к потомству три раза в день для кормления. Детеныши по достижению трех месяцев способны питаться растительностью. Такое поведение наблюдается в неволе и в дикой природе.

Продолжительность жизни

В дикой природе неизвестна продолжительность жизни карликовых бегемотов, а в неволе некоторые особи доживают до 43 лет.

В отличие от своих родственников обыкновенных бегемотов, карликовые бегемоты одиночные животные. Они были замечены в парах только в период спаривания либо взращивания детенышей. Особи, как правило, избегают друг друга благодаря фекальным маркировкам, выделяемых с помощью активного виляния хвоста во время дефекации. Если столкновение двух карликовых бегемотов неизбежно, они просто игнорируют друг друга.

Карликовые бегемоты предпочитают ночной образ жизни. Около шести часов в сутки посвящают кормлению. В течение дня они прячутся в воде или отдыхают на берегу. Спят на земле, иногда в норах или пещерах. Место для сна меняется один или два раза в неделю.

Связь и восприятие

Карликовые бегемоты используют фекальные маркировки, чтобы предупредить других бегемотов о своем присутствии. Как и другие млекопитающие, они используют обонятельные сигналы, которые сообщают о репродуктивном статусе. Карликовые бегемоты, как правило, беззвучные животные, но иногда фыркают, хрюкают, шипят и скрипят. О других сигналах известно мало информации.

Карликовые бегемоты вегетарианцы, или травоядные. Они питаются разнообразной растительной пищей, включая траву, широколиственные растения, травы, околоводные растения, травянистые побеги, разнотравья, осоки, папоротники и упавшие плоды. Карликовые бегемоты имеют четырехкамерный желудок и считаются псевдо-жвачными животными.

Основными угрозами для карликовых бегемотов являются леопарды (Panthera pardus). Другие потенциальные хищники включают больших африканских иероглифовых питонов и крокодилов.

Роль в экосистеме

Конкретная роль карликовых бегемотов в экосистеме неизвестна, но их травоядные диеты, вероятно, оказывают влияние на популяции растений. Карликовые бегемоты выступают источником мяса для диких животных. Экономическое значение для человека: положительное.

Охранный статус

Карликовые бегемоты классифицируются как вымирающие виды. Угрозы популяции включают обезлесение, охота, увеличение сельскохозяйственных земель и гражданские конфликты. Эти животные защищены законом в большинстве регионов, где они обитают. Подвид нигерийский карликовый бегемот считается вымершим в дикой природе, хотя его существование все еще остается под вопросом.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector