Биологический словарь древних животных саблезубый тигр — саблезубые кошки

Саблезубый тигр. Описание, особенности, среда обитания саблезубых тигров

Описание и особенности саблезубого тигра

Саблезубый тигр относится к семейству саблезубых кошек, которые вымерли более 10 000 лет назад. Они принадлежат роду махайродов. Так хищников прозвали из-за чудовищно больших двадцатисантиметровых клыков, которые по форме напоминали лезвия у кинжалов. И к тому же были зазубрены по краям, как и само оружие.

Когда пасть была закрыта, то концы клыков были опущены ниже подбородка тигра. Именно по этой причине и сама пасть раскрывалась в два раза шире, чем у современного хищника.

Предназначение этого страшного оружия до сих пор остается загадкой. Есть предположения, что размерами клыков самцы привлекали лучших самок. А во время охоты наносили смертельные раны добыче, которая от сильной потери крови становилась слабой и не могла убежать. Могли и с помощью клыков, пользуясь как консервным ножом, сдирать шкуру пойманного зверя.

Само животное саблезубый тигр, было очень внушительное и мускулистое, можно назвать его «идеальным» убийцей. Предположительно, его длина была около 1,5 метров.

Тело опиралось на короткие ноги, а хвост был похож на обрубок. Ни о какой грации и кошачьей плавности в движениях с такими конечностями, не могло идти и речи. На первое место выходила скорость реакции, сила и чутье охотника, ведь долго преследовать добычу он тоже не мог из-за строения своего тела, и быстро уставал.

Предполагают, что окраска шкуры тигра была скорее пятнистая, чем полосатая. Основной цвет был маскировочных оттенков: коричневый или рыжий. Ходят слухи, про уникальных белых саблезубых тигров.

В семействе кошачьих и сейчас встречаются альбиносы, так что со всей смелостью можно утверждать, что такая расцветка встречалась и в доисторическое время. Древние люди встречали хищника до его исчезновения, и он своим видом, несомненно, внушал страх. Это можно испытать и сейчас, посмотрев на фото саблезубого тигра или увидев его останки в музее.

На фото череп саблезубого тигра

Жили саблезубые тигры прайдами и могли вместе выходить на охоту, что делает их образ жизни скорее похожими на львов. Есть доказательства, что живя вместе, более слабые или раненные особи питались за счет удачной охоты здоровых животных.

Среда обитания саблезубого тигра

Саблезубые тигры довольно долго господствовали на территориях современной Южной и Северной Америки с начала четвертичного периода – плейстоцена. В гораздо меньших количествах, останки саблезубых тигров, были найдены на материках Евразия и Африка.

Самыми известными стали окаменелости, которые нашли в Калифорнии в нефтяном озере, которое было когда-то древним местом для водопоя зверей. Там, как в ловушку, попадали и жертвы саблезубых тигров и сами охотники. Благодаря окружающей среде, кости и тех и других прекрасно сохранились. И ученые продолжают получать новую информацию про саблезубых тигров.

Средой обитания для них были участки, с невысокой растительностью, похожие на современные саванны и прерии. Как саблезубые тигры жили и охотились в них, можно увидеть на картинках.

Как и все современные хищники, они были плотоядными. Причем отличались большой потребностью в мясе и в огромных количествах. Охотились они только на крупных животных. Такими были доисторические бизоны, трехпалые лошади, ленивцы и большие хоботные.

Могли напасть саблезубые тигры и на небольшого мамонта. Животные маленьких размеров не могли бы дополнить рацион этого хищника, потому что он не смог их поймать из-за своей медлительности и съесть, ему бы мешали большие зубы. Многие ученые утверждают, что плохой период для питания саблезубый тигр не отказывался и от падали.

Саблезубый тигр в музее

Причина вымерания саблезубых тигров

Точная причина вымирания не установлена. Но есть несколько гипотез, которые помогут объяснить этот факт. Две из них связаны непосредственно с питанием этого хищника.

Первая предполагает, что питались саблезубые тигры не мясом, а кровью добычи. Свои клыки, они использовали, как иглы. Протыкая тело жертвы в области печени, и лакали, вытекающую кровь.

Сама же туша оставалась нетронутой. Такое питание заставляла хищников охотиться почти целыми сутками и убивать очень много животных. Это было возможно до наступления ледникового периода. После, когда дичи практически не стало, саблезубые тигры вымерли от голодной смерти.

Вторая, более распространенная, гласит, что вымирание саблезубых тигров связано с непосредственным исчезновением животных, которые составляли их привычный пищевой рацион. А на другой, они перестроиться из-за своих анатомических особенностей просто не смогли.

Сейчас существуют мнения, что саблезубые тигры до сих пор живы, и их видели в Центральной Африке охотники из местных племен, которые называют его «горным львом».

Но документально это не подтверждено, и остается до сих пор на уровне рассказов. Ученые не опровергают возможность существование и сейчас некоторых подобных экземпляров. Если же саблезубых тигров и, правда, найдут, то они сразу попадут на страницы Красной книги.

Саблезубый тигр

Ж изнь на Земле постоянно меняется. Вымерли древние гиганты динозавры отходили свое и громадные косматые мамонты. Семейство кошачьих тоже претерпело существенные изменения за долгие столетия на нашей планете. Давайте ненадолго окунемся в прошлое чтобы увидеть кошку от которой мурашки пойдут по коже. Кто же это? Легендарный саблезубый тигр.

Саблезубый тигр, или, по-латыни, махайрод, — род вымерших млекопитающих семейства кошачьих, отличительной особенностью которых были внушительные верхние клыки, которые грозно торчали наружу, даже когда пасть зверя была закрыта. Эти длинные изогнутые зубы у некоторых видов достигали в длину 20 см. Клыки напоминали кинжалообразные лезвия, отчего у ученых и возникла ассоциация с саблями. Правда, непонятно почему саблезубым стал именно тигр: с этим полосатым красавцем махайроды не имели ничего общего. Ни окраской, ни образом жизни они не походили на тигров. Но так удачно прижившееся название трудно искоренить, поэтому мы тоже не раз будем к нему обращаться.

Саблезубые кошки обитали на Земле довольно долго: первые представители появились в эпоху раннего или среднего миоцена, т.е. около 20 миллионов лет назад, а последние саблезубые тигры вымерли уже в позднем плейстоцене примерно 10 тысяч лет назад в Америке. Сфера их обитания была довольно широка: Африка, Евразия, Северная Америка. В Африке саблезубые кошки вымерли около 500 тысяч лет назад, в то время как в Европе они исчезли 30 тысяч лет назад.

Как же выглядели саблезубые кошки? Наверняка при упоминании этих животных, многим представляется весьма популярный персонаж из зарубежного мультфильма «Ледниковый период» — сильный и смелый саблезубый тигр Диего. Что ж, создатели мультфильма недалеко ушли от истины. Саблезубые кошки не обладали изящным телосложением, как скажем, современные ягуары или пантеры, грациозностью и кошачьим шармом здесь и не пахло. Но в суровые времена и вид приходилось иметь суровый. Мощное тело, довольно короткие, массивные ноги, похожий на обрубок хвост и смертельно опасные клыки с режущими зазубренными краями — вот портрет этого доисторического хищника. Интересно, что саблезубые кошки в силу своих анатомических особенностей, могли открывать нижнюю челюсть на 92 градуса, в то время как современным кошкам открыть пасть можно максимум на 65 градусов. Размер саблезубых кошек колебался: существовали и очень крупные представители, например, смилодоны, чей вес мог достигать 400 кг, и вполне небольшие (меньше, чем современные пантеры).

Чем же питались эти киски? Ученые до сих пор спорят о том, могли ли саблезубые тигры охотиться на крупных толстошкурых зверей, таких, как мастодонты и носороги. С одной стороны, мощные клыки вполне позволяли справляться с громадными животными, но с другой — сами саблезубые кошки были не настолько большими, чтобы бросать вызов гигантам древнего мира. Но отчего точно не отказывались на обед саблезубы, так это от антилоп, кабанов и гиппарионов (род ископаемых трехпалых лошадей).

Остается нерешенным и еще один вопрос: а зачем кискам такие большие зубки? Можно представить, как одним мощным прыжком саблезубый тигр вскакивает на носорога и своими клыками терзает ревущего от страха и боли зверя, оставляя на его теле глубокие рваные раны, из которых ручьями льется кровь. Есть и другой вариант развития событий: саблезубая кошка могла освежевать пойманного носорога своими клыками, пользуясь ими словно консервными ножами и сдирая ими толстую шкуру зверя. Что ж, картина достойная блокбастера в Голливуде, но было ли все на самом деле так? Ведь зубы у кошек не железные, рано или поздно они могли не выдержать нагрузки и обломиться. Поэтому существует и другая версия охоты. Саблезубый тигр нападал на жертву и, придавив животное к земле мощными передними лапами, перегрызал ему сонную артерию и трахею. Возможно, такие роскошные клыки служили самцам и для привлечения самок, ведь в животном мире никогда не бывает лишних или случайных деталей.

Читать еще:  В какое время лучше стерилизовать кошку

Древний человек еще успел застать саблезубого тигра, хотя нельзя сказать, что такие встречи всегда заканчивались хорошо. Думаю, читатель согласиться, что на внушительные клыки этих кошек гораздо приятнее смотреть в музее, чем в непосредственной близости от себя. По всему миру было найдено множество останков саблезубых кошек разных временных пластов, и это говорит о том, что махайроды долгое время властвовали на просторах диких земель.

Саблезубые кошки — это удивительные создания природы, которые, даже исчезнув в пучине времен, заставляют нас удивляться, ужасаться и восхищаться своим необычным внешним видом.

  • Научная классификация
  • Царство: Животные
  • Тип: Хордовые
  • Класс: Млекопитающие
  • Подкласс: Плацентарные
  • Отряд: Хищные
  • Подотряд: Кошкообразные
  • Семейство: Кошачьи
  • Подсемейство: Саблезубые кошки

Саблезубые кошки (лат. Machairodontinae)— вымершее подсемейство кошачьих. Саблезубыми кошками также иногда ошибочно называют некоторые виды нимравид барбурофелид, хотя они не принадлежали к семейству кошачьих. Саблезубые животные встречались и в других отрядах, к примеру у креодонтов или у сумчатых (сумчатый саблезубый тигр).

Доисторические хищники. Саблезубый тигр.

Саблезубые тигры. Древний саблезубый тигр

Саблезубые тигры – грозные и опасные хищники семейства кошачьих, полностью вымершие в древние времена. Отличительной чертой этих зверей были верхние клыки внушительных размеров, по форме напоминающие сабли. Что известно о саблезубых кошках современным учёным? Были ли эти животные тиграми? Как они выглядели, как привыкли жить и почему исчезли? Перенесёмся назад сквозь толщу веков – в те времена, когда огромные свирепые коты, отправляясь на охоту, уверенно ступали по планете походкой истинных звериных царей…

Кошка или тигр?

Прежде всего следует оговориться, что термин «саблезубые тигры», который кажется таким привычным, на самом деле неверен.

Биологической науке известно подсемейство саблезубых кошек (Machairodontinae). Однако с тиграми эти древние животные имеют исключительно мало общих черт. У первых и вторых существенно разнятся пропорции и строение тела, по-разному соединяются с черепом нижние челюсти. К тому же полосатая «тигровая» окраска ни для кого из саблезубых кошек не характерна. Их образ жизни также отличен от тигриного: палеонтологи предполагают, что эти животные не были одиночками, живя и охотясь прайдами, подобно львам.

Однако поскольку термин «саблезубые тигры» употребляется почти повсеместно, и даже в научной литературе, далее мы также будем использовать эту красивую аллегорию.

Трибы саблезубых кошек

До 2000 года подсемейство саблезубых кошек, или махайродонтовых (Machairodontinae), объединяло три большие трибы.

Представители первой трибы, Machairodontini (иногда её ещё именуют Homoterini), отличаются исключительно крупными верхними клыками, широкими и зазубренными с внутренней стороны. Охотясь, хищники больше полагались на удар этим сокрушительным «оружием», чем на укус. Самые мелкие кошки трибы махайродов были соизмеримы с небольшим современным леопардом, самые крупные превосходили размерами очень большого тигра.

Саблезубые тигры второй трибы, Smilodontini, характеризуются более длинными верхними клыками, однако они были значительно уже и не столь зазубренными, как у махайродов. Их атака клыками сверху вниз была наиболее смертоносной и совершенной среди представителей всех саблезубых кошек. Как правило, смилодоны были размером с амурского тигра или льва, однако американскому виду этого хищника принадлежит слава самой крупной в истории саблезубой кошки.

Третья триба, Metailurini, является наиболее древней. Именно поэтому зубы этих зверей представляют собой как бы «переходной этап» между клыками обычных и саблезубых кошек. Считается, что они обособились от прочих махайродонтовых достаточно рано, и их эволюция происходила несколько иначе. В силу довольно слабой выраженности «саблезубых» признаков представителей этой трибы стали относить непосредственно к кошачьим, считая «малыми кошками», или «псевдосаблезубыми». С 2000 года данная триба более не входит в интересующее нас подсемейство.

Период саблезубых тигров

Саблезубые кошки населяли Землю довольно долгое время – более двадцати миллионов лет, появившись впервые в раннем миоцене и исчезнув окончательно в поздний плейстоценовый период. За всё это время они породили множество родов и видов, значительно различающихся внешностью и размерами. Однако гипертрофированные верхние клыки (у некоторых видов они могли достигать более двадцати сантиметров в длину) и свойство очень широко раскрывать пасть (порой даже на сто двадцать градусов!) традиционно составляли их общие черты.

Где обитали саблезубые кошки

Принято считать, что древний саблезубый тигр обитал на всех континентах за исключением лишь Австралии и Антарктиды. Центром распространения этих зверей по миру предположительно была Азия.

Археологические находки свидетельствуют в пользу того, что на территории современных Азии и Европы обитали в основном представители трибы махайродовых. А вот оба американских континента населяли преимущественно смилодоны.

В Африке саблезубые кошки полностью вымерли около пятисот тысяч лет назад, в то время как с территории Европы и Северной Америки они исчезли всего около тридцати тысяч лет назад.

Как охотились саблезубые кошки

Считается, что все саблезубые кошки, каких когда-либо знал животный мир, являлись высокоспециализированными хищниками, способными охотиться на животных, размеры которых значительно превосходили их собственные. Учёные до сих пор не пришли к единому мнению по поводу того, могли ли эти звери убивать крупных толстокожих животных – к примеру, носорогов или мастодонтов. Однако несомненно то, что бизоны, кабаны, антилопы и гиппарионы (ископаемые древние лошади) были обычной добычей для них. Охотились саблезубые кошки и на древних людей.

Для этих животных характерно было нападение из засады. Придавив жертву к земле мощными передними лапами или впившись ей в горло, саблезубый тигр мгновенно перерезал ей сонную артерию и трахею. Точность укуса являлась основным оружием этого хищника – ведь клыки, застрявшие в костях добычи, могли сломаться. Такая ошибка стала бы для неудачливого хищника фатальной, лишив его способности охотиться и тем самым обрекая на гибель.

Почему вымерли саблезубые кошки

В плейстоцен, или «ледниковую эпоху», охватившую период с двух миллионов до двадцати пяти-десяти тысяч лет тому назад, постепенно исчезли многие крупные млекопитающие – пещерные медведи, шерстистые носороги, гигантские ленивцы, мамонты и саблезубые тигры. Отчего так произошло?

В период ледникового похолодания вымерли многие растения, богатые белками, служившие привычным питанием гигантским травоядным животным. В конце плейстоценового периода климат на планете стал теплее и намного суше. Леса постепенно вытеснялись открытыми травяными прериями, однако новая растительность, приспособленная к изменившимся условиям, не обладала питательной ценностью прежней. Травоядные ленивцы и мамонты постепенно вымирали, не находя достаточно пищи. Соответственно, стало меньше животных, на которых могли охотиться хищники. Саблезубый тигр, засадный охотник на крупную дичь, оказался заложником сложившегося положения. Особенности строения его челюстного аппарата не позволяли ему добывать мелких животных, массивное телосложение и короткий хвост не давали возможности догонять быстроногую добычу на открытой местности, которой становилось всё больше. Изменившиеся условия привели к тому, что древние тигры с саблевидными клыками не получили шансов выжить. Медленно, но неумолимо все существующие в природе разновидности этих зверей исчезли с лица Земли.

Все без исключения саблезубые кошки – окончательно вымершие животные, которые не оставили прямых потомков.

Из всех известных науке представителей саблезубых кошек именно махайрод более всего походил на тигра. В природе существовало несколько видов махайродов, имевших существенные различия во внешности, однако объединяли их зубчатые грани длинных верхних клыков, по форме напоминавших «махайры» – изогнутые мечи.

Эти древние животные появились в Евразии примерно пятнадцать миллионов лет тому назад, а со времени их исчезновения миновало два миллиона лет. Вес самых крупных представителей этой трибы достигал полутонны, а по размерам они были вполне соизмеримы с современными лошадьми. Археологи убеждены, что махайрод являлся самой крупной дикой кошкой своих времён. Охотясь на больших травоядных – носорогов и слонов, эти звери вполне успешно соперничали с другими крупными хищниками своего времени, ужасными волками и пещерными медведями. Махайроды стали «прародителями» более совершенного вида саблезубых кошек – гомотериев.

Читать еще:  Действие пчелиного яда на организм человека, отрава для пчел

Считается, что эти саблезубые кошки появились около пяти миллионов лет тому назад на рубеже миоцена и плейстоцена. Они отличались более стройным телосложением, отдалённо напоминая современного льва. Однако их задние ноги были несколько короче передних, что придавало этим хищникам некоторое сходство с гиеной. Верхние клыки гомотериев были более короткими и широкими, чем у смилодонов – представителей другой трибы саблезубых кошек, населявших Землю параллельно с ними. Наряду с этим наличие большого количества зазубрин на клыках позволило учёным сделать вывод, что эти звери способны были наносить ими не только рубящие, но и режущие удары.

По сравнению с другими саблезубыми кошками гомотерий обладал весьма высокой выносливостью, был приспособлен к длительному (хотя и не быстрому) бегу и переходам на большие расстояния. Существуют предположения, что эти ныне вымершие животные вели одиночный образ жизни. Однако большинство исследователей всё же склоняется ко мнению, что гомотерии охотились группами подобно остальным саблезубым кошкам, поскольку так было проще убивать более сильную и крупную добычу.

По сравнению с другими саблезубыми кошками, которых знал древний животный мир Земли, смилодон обладал более мощным телосложением. Самый крупный представитель саблезубых кошек – смилодон популятор, обитавший на американском континенте – высотой в холке дорастал до ста двадцати пяти сантиметров, а длина его от носа до кончика хвоста могла составлять два с половиной метра. Клыки этого зверя (вместе с корнями) достигали двадцатидевятисантиметровой длины!

Смилодоны жили и охотились прайдами, включавшими одного или двух главенствующих самцов, нескольких самок и молодняк. Окраска этих животных вполне могла быть пятнистой, подобно леопарду. Возможно также, что у самцов имелась короткая грива.

Информацию о смилодоне содержат многие научные справочники и художественная литература, он выступает персонажем фильмов («Портал юрского периода», «Доисторический парк») и мультфильмов («Ледниковый период»). Пожалуй, это самое знаменитое животное из всех, которых принято называть саблезубыми тиграми.

Дымчатый леопард – современный потомок саблезубого тигра

Сегодня считается, что непрямым, однако самым близким родственником смилодона является дымчатый леопард. Он принадлежит к подсемейству Pantherinae (пантеровых кошек), внутри которого выделяется в род Neofelis.

Его туловище достаточно массивно и компактно одновременно – эти черты были присущи и саблезубым кошкам древности. Среди представителей современных кошачьих этот зверь обладает самыми длинными клыками (причём как верхними, так и нижними) относительно собственных размеров. Кроме того, челюсти этого хищника способны раскрываться на 85 градусов, что намного больше, чем у любой другой современной кошки.

Не являясь прямым потомком саблезубых кошек, дымчатый леопард служит ярким доказательством того, что способ охоты с использованием смертоносных «клыков-сабель» вполне может применяться хищником и в нынешние времена.

Саблезубый тигр. Описание, особенности и среда обитания саблезубых тигров

В сороковом году, позапрошлого века, датский палеонтолог и натуралист Петр Вильгельм Лундом впервые описал саблезубых тигров. В те годы, в ходе раскопок в Бразилии он обнаружил первые останки смилодонов.

Позже, были найдены окаменелые кости этих животных в озере Калифорнии, туда они приходили на водопой. Так как озеро было нефтяным, и остатки нефти все время вытекали на поверхность, животные часто увязали лапами в этой жиже и погибали.

Описание и особенности саблезубого тигра

Название саблезубый в переводе с латинского и древне — греческого языка звучит как «нож» и «зуб», ещё животных саблезубых тигров называют смилодонами. Они принадлежат к семейству кошачьих саблезубых, роду махайродовых.

Два миллиона лет тому назад эти звери населяли земли Северной и Южной Америки, Европы, Африки и Азии. Саблезубые тигры проживали в период от начала плейстоценовой эпохи и до самого окончания Ледникового периода.

Саблезубые кошки, или смилодоны размерами со взрослого тигра, 300-400 килограммовые. Они были метровой высоты в холке, и полтора метровой длины всего тела.

Ученые историки утверждают, что смилодоны были светло коричневого цвета, возможно с леопардовыми пятнышками на спине. Однако, среди этих же учёных ходят споры о возможном существовании альбиносов, саблезубых тигров белого цвета.

Их лапы были короткие, передние намного крупнее задних. Возможно, природа создала их такими, чтобы во время охоты хищник поймав жертву, с помощью передних лап мог крепко придавить её к земле, а затем придушить своими клыками.

В сети интернета есть множество фотографий саблезубых тигров, на которых видно некоторые отличия их от семейства кошачьих, у них более крепкое телосложение и короткий хвост.

Длина его клыков, если учесть и корни самих зубов, составляла тридцать сантиметров. Его клыки конусообразной формы, на концах заострённые и немного изогнуты вовнутрь, а их внутренняя сторона похожа на лезвие ножа.

Если пасть животного закрыта, то концы его зубов выглядывают ниже уровня подбородка. Уникальность этого хищника была в том, что он необычайно широко открывал рот, вдвое шире самого льва, чтобы с бешеной силой вонзить свои зубы-сабли в тело жертвы.

Среда обитания саблезубого тигра

Заселяя Американский континент, саблезубые тигры предпочитали не заросшие растительностью, открытые участки для проживания и охоты. О том, как жили эти животные мало информации.

Одни натуралисты предполагают, что смилодоны вели одиночный образ жизни. Другие же утверждают, что если они и жили группами, то это были такие стаи, в которых самцов и самок, учитывая и молодое потомство, проживало одинаковое количество. Особи мужского и женского пола саблезубых кошек не различались размерами, единственное их отличие, это короткая грива у самцов.

Про саблезубых тигров достоверно известно, что питались они исключительно животной пищей — мастодонами, бизонами, лошадьми, антилопами, оленями, турами. Так же, саблезубые тигры охотились и на молодых, ещё неокрепших мамонтов. Палеонтологи допускают, что в поисках пищи они не брезговали и падалью.

Предположительно, эти хищники ходили на охоту стаями, самки были лучшими охотниками, чем самцы и всегда шли впереди. Поймав добычу, они умертвляли её, придавливая и рассекая сонную артерию острыми клыками.

Что ещё раз доказывает принадлежность их к семейству кошачьих. Ведь, как известно, кошки душат пойманную ими жертву. В отличие от львов и других хищников, которые поймав, разрывают несчастное животное.

Но, саблезубые тигры не были единственными охотниками на обитаемых землях, и у них были серьёзные конкуренты. Например, в Южной Америке – с ними конкурировали птицы-хищники фороракосы и размерами со слона, огромные ленивцы мегатерии, которые тоже не прочь были, время от времени полакомиться мясом.

В Северных частях Американского континента соперников было намного больше. Это и пещерный лев, и большой короткомордый медведь, и ужасный волк и ещё многие другие.

Причина вымирания саблезубых тигров

В последние годы, на страницах научных журналов время от времени появляется информация о том, что жители некого племени видели животных, по описанию похожих на саблезубых тигров. Аборигены даже дали им название — горные львы. Но никакого официального подтверждения нет тому, что саблезубые тигры живы.

Основной причиной исчезновения саблезубых тигров стала изменившаяся арктическая растительность. Главным исследователем в области генетики, профессором Копенгагенского университета Э. Виллерслев и группой учёных из шестнадцати стран была исследована клетка ДНК добытая из древнего животного сохранившегося во льдине.

Из чего сделали следующие выводы: травы, которыми питались в то время лошади, антилопы и остальные травоядные, были богаты белком. С наступлением Ледникового периода вымерзла вся растительность.

После оттепели, луга и степи снова зазеленели, но питательная ценность новых трав изменилась, в её составе совсем не было того нужного количества белка. Отчего все парнокопытные очень быстро вымерли. А за ними цепочкой последовали саблезубые тигры, которые ими питались, и попросту остались без пищи, отчего умерли от голода.

В наше время высоких технологий, с помощью компьютерной графики можно восстановить, что угодно и возвратиться на много веков назад. Поэтому, в исторических музеях посвящённым древним, вымершим животным есть множество графических картинок с изображением саблезубых тигров, которые позволяют нам максимально познакомиться с этими животными.

Возможно тогда, мы станем больше ценить, любить и беречь природу и саблезубые тигры, и многие другие животные не будут занесены на страницы Красной книги как вымершие виды.

Читать еще:  Байтрил инструкция по применению для цыплят бройлеров — препараты для птиц

Саблезубые кошки

  • † Махайроды (Machairodus)
  • † Гомотерии (Homotherium)
  • Xenosmilus
  • Lokontailurus
  • Miomachairodus
  • Hemimachairodus

Саблезубые кошки (лат. Machairodontinae ) — вымершее подсемейство кошачьих. Саблезубыми кошками также иногда ошибочно называют некоторые виды нимравид, барбурофелид и метаилуровых, хотя они не принадлежали к семейству кошачьих. Саблезубые животные встречались и в других отрядах, к примеру у креодонтов (махероиды) или у сумчатых (сумчатый саблезубый тигр).

Содержание

Саблезубые кошки появились в раннем или среднем миоцене Африки. Ранний представитель подсемейства Pseudaelurus quadridentatus имел тенденцию направленную к увеличению верхних клыков и вероятно находился в основе эволюции саблезубых кошек. Самый ранний известный род Miomachairodus — известен из среднего миоцена Африки и Турции. К позднему миоцену Саблезубые кошки сосуществовали в нескольких местах вместе с барбурофелисами (Barbourofelis), архаическими большими плотоядными животными, которые также имели длинные клыки. Последние представители подсемейства саблезубых котов, а именно род Смилодон (Smilodon) и род Гомотерий (Homotherium) вымерли в позднем плейстоцене, приблизительно 10 000 лет назад в Америке.

Название «саблезубые тигры» вводит в заблуждение. Саблезубые кошки никогда не были в том же подсемействе, что и тигры, и не имеется ни одного свидетельства, что они имели тигроподобную окраску меха, и что данная группа животных вела образ жизни и охотилась подобно современным тиграм. Результаты анализа ДНК, опубликованные в 2005 году, показывают, что подсемейство Саблезубых кошек (Machairodontinae) выделилось от ранних предков современных котов, и не связаны с любыми ныне живущими представителями кошачьих. Саблезубные кошки также сосуществовалии во многих регионах вместе с другими кошками. В Африке и Евразии саблезубые конкурировали с несколькими пантеровыми и гепардами (Acinonyx jubatus) в раннем и среднем плейстоцене. Гомотерий (Homotherium) выжил в Северной Европе до позднего плейстоцена. В Америке они сосуществовали вместе с пумой (Puma concolor), американским львом (Panthera leo atrox), Мирацинониксом (Miracinonyx) и ягуаром (Panthera onca), к позднему плейстоцену. Саблезубые и коническозубые кошки конкурировали друг с другом за пищевые ресурсы, пока не вымерли. У всех современных котов есть верхние клыки более или менее конической формы.

Саблезубые кошки обязаны своим названием очень длинным изогнутым клыкам, достигавшим у некоторых видов 20 см. Эти животные могли открывать пасть на 95°, что было необходимым для использования подобных зубов. Современные кошачьи могут открывать пасть лишь на 65°. По телостроению саблезубые кошки были более сильными и менее изящными, чем современные кошки. Многие имели относительно короткий хвост, похожий на хвост рыси. Существует распространённое представление о том, что саблезубые кошки были очень крупными. На самом деле многие виды были сравнительно небольшими, меньше чем леопарды и оцелоты. Лишь немногие, такие как смилодоны (вид Smilodon populator — самые крупные представители саблезубых кошек) или гомотерии, относились к мегафауне.

Таксономия

Саблезубых кошек изначально делили на три трибы. Одной из них была триба Metailurini, к которой относились вымершие роды Metailurus, Adelphailurus и Dinofelis. Сегодня их считают малыми кошками. Поэтому остаются лишь следующие две трибы [1] :

  • Machairodontini
    • Machairodus: миоцен, плиоцен; Евразия, Африка, Северная Америка
    • Homotherium: верхний плиоцен [2] до плейстоцена; Евразия, Африка, Северная Америка
      • Homotherium serum
      • Homotherium latidens
      • Homotherium aethiopicum
      • Homotherium hadarensis
      • Homotherium nestianus
      • Homotherium nihowanensis
      • Homotherium sainzelli
      • Homotherium ultimum
      • Homotherium crenatidens
    • Xenosmilus: нижний плейстоцен; Северная Америка [3]
    • Lokontailurus: верхний миоцен; Африка [4]
    • Miomachairodus: средний миоцен; Северная Африка, Турция
    • Hemimachairodus: плейстоцен; Ява
  • Smilodontini
    • Paramachairodus: средний и верхний миоцен; Евразия [5]
    • Megantereon: от позднего миоцена до среднего плейстоцена; Евразия, Африка, Северная Америка
    • Smilodon: от верхнего плиоцена до верхнего плейстоцена; Северная и Южная Америка

Саблезубые кошки были, по всей вероятности, активными хищниками, а не только поедателями падали, как это иногда утверждается. Можно предположить, что крупные виды среди саблезубых кошек охотились на крупную добычу, хотя пока нет прямых доказательств, что они охотились на мамонтов или их детёнышей. Тем не менее, находки скелетов мамонтов рядом с останками вида Homotherium serum, возможно, указывают на это. Функция характерных длинных зубов до сих пор остаётся предметом споров. Возможно они использовались для того, чтобы наносить крупной добыче глубокие колотые и рваные раны, от которых те истекали кровью. Критики подобной точки зрения аргументируют, что зубы бы не выдерживали подобной нагрузки и обламывались бы. Поэтому они предполагают, что саблезубые кошки использовали свои зубы для одновременного перегрызания сонной артерии и трахеи у лежащей на земле, неспособной к обороне добычи. В пользу этой теории говорят и очень сильные передние лапы у таких видов, как смилодонов, которые были нужны для того, чтобы придавить добычу к земле и нанести ей точный смертельный укус. Также есть версия, что длинные зубы служили как украшение и привлекали сородичей при брачных ритуалах.

Распространение и находки

Останки саблезубых кошек были найдены на всех континентах за исключением Австралии и Антарктиды. Возраст самых старых находок датирован 10 миллионами лет. В Европе саблезубые кошки, представленные гомотериями, существовали как минимум до 30 000 лет назад и населяли область Северного моря, которая в то время ещё была сушей. В Северной Америке гомотерии и смилодоны почти одновременно исчезли около 10 000 лет назад. В Африке и Южной Азии последние саблезубые кошки мегантерионы вымерли значительно раньше, около 500 000 лет назад.

Конвергентные таксоны

Термином «саблезубые кошки» часто называют большое количество видов, которые лишь обладают подобными длинными клыками. Большинство из них обзавелось ими в ходе своей адаптации к внешней среде и условиям охоты на добычу, но при более пристальном внимании между ними обнаруживаются большие различия, особенно, если их сравнивать с настоящими саблезубыми.

Хотя последними животными обладавшими саблевидными клыками были млекопитающие, первыми таким оружием обзавелись еще их предки — терапсиды, звероящеры. Например, в семействе горгонопсов присутствовали такие рода как иностранцевия, обладавшие длинными клыками. Правда их клыки в сечении был округлыми, а не уплощенными.

Вторыми обзавелись подобными клыками тилакосмилы. Обитали тилакосмилы в Южной Америке до воссоединения ее с Северной и играли в местной экосистеме роль львов. Они особо выделяются из всех млекопитающих, имевших сабельные клыки. Особенностью этих хищников было то, что они являлись сумчатыми, поэтому их еще называют сумчатыми саблезубыми тиграми. Несмотря на некоторую схожесть со смилодонами, эти животные относятся к совершенно другому отряду: их клыки росли всю жизнь и имели просто огромные корни, доходившие до лобной части; на нижней челюсти были похожие на ножны «лопасти», вероятно для защиты клыков при закрытой пасти. Тилакосмилы вымерли вскоре после воссоединения Америк — считается, что они не выдержали конкуренции со стороны кошачьих, пришедших с севера.

Еще одним отрядом, обладавшим большими клыками, были креодонты. Правда, клыки относящихся к ним махероидов были гораздо короче и меньше, чем у даже средних саблезубых кошек, в отличие от мощных и длинных челюстей. В этот отряд входили гиенодоны, к примеру. Все они вымерли к миоцену.

Четвертым стало вымершее семейство нимравидов. Внешне они напоминали смилодонов, хоть и не являлись их родственниками. По строению тела, черепа и клыков настоящие саблезубые кошки и нимравиды очень похожи, но на самом деле они — еще один пример конвергентной эволюции. Нимравиды произошли лишь от общего с настоящими кошачьими предка в среднем эоцене около 50 млн лет назад (но не позднее 43 млн лет назад) и относятся к другому подотряду кошкообразных. Настоящие саблезубые кошки были гораздо крупнее, сильнее и их зубы были гораздо длиннее — было лишь несколько исключений.

Пятыми стали барбурофелиды — еще одно вымершее семейство кошкообразных хищников. Они возникли в раннем миоцене в Африке и выжили до его конца. Раньше ученые причисляли их к подсемейству нимравид, однако сегодня они выделены в отдельное семейство. Самые длинные клыки из них имели барбурофелисы. Внешне они были похожи на древних кошек, но в отличие от саблезубых имели менее развитые резцы, меньшие глазницы, а нижние челюсти также имели «ножны», как у тилакосмилов.

Шестыми и пока последними являются собственно саблезубые кошки.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector