Сумчатый волк интересные факты — тасманского тигра

Тасманийский тигр (тилацин, сумчатый тигр)

Печальная история тасманийского тигра

В наше время многим животным грозит вымирание, среди них суматрийский носорог, горная горилла и другие. И надо приложить все усилия, чтобы их не постигла участь тилацина. Тилацин был самым большим, известным плотоядным сумчатым животным из современных времен. Уроженец Австралии и Новой Гвинеи, как предполагают, вымер в 20-ом столетии. Обычно известен как тасманийский Тигр (из-за своей полосатой спины), и также известен как тасманийский Волк.

Это был последний существующий представитель рода Thylacinus, хотя много родственных разновидностей было найдено в окаменелостях, относящихся ко времени раннего Миоцена.

Интересный факт

– этот сумчатый волк была способен открывать свою пасть невероятно широко – на 120 градусов!

[h2]
Вымерший вид?[/h2]

Тилацин вымер на австралийском материке 3000 лет назад, но выжил на острове Тасмании наряду со многими другими местными разновидностями, такими как тасманийский дьявол. Причиной его исчезновения считают интенсивную охоту на него, но возможно косвенными факторами вымирания послужили и новые болезни, появление собак и человеческое вторжение в его среду обитания. Последний дикий тасманийский волк был убит в 1930 году, и так как они не размножаются в неволе, в 1936 году умер последний представитель этого рода в зоопарке. Однако, несмотря на то, что этот вид официально признан вымершим, все еще доходят сообщения о том, что его видели.

Легенды о тигре

О тиграх и сейчас рассказывают жители северо-восточной Австралии — и аборигены и белые колонисты. «Да, — говорят они, — в Австралии есть тигры». Звери живут в непроходимых горных лесах полуострова Кейп-Йорк на севере Квинсленда. Территория полуострова, покрытого густыми малоисследованными лесами, почти вдвое превышает Англию, а населяют его лишь десять тысяч австралийских аборигенов.

Сумчатый тигр, или «тигр-кот»,

как его здесь называют, хорошо известен этим людям.

Несколько десятков тысяч лет назад климат Австралии был более влажным, на месте каменистых пустынь, занимающих теперь большую часть её территории, росли роскошные рощи, перелески и сочные травы в бескрайних степях. Тогда в Австралии ещё не было людей, но по её изумрудным лугам бродили бесчисленные стада гигантских «кроликов» — дипротодонтов.

Дипротодонты, сумчатые растительноядные животные величиной с носорога, внешне несколько напоминали бегемотов, но спереди на их морде, выступая из-за рассечённой, как у кролика, губы, торчали два огромных «заячьих» резца. Отсюда и название животного: дипротодонт — «тот, у которого впереди два зуба».
Дипротодонты — мирные гиганты — никому не причиняли вреда. Но и у них в жизни были свои неприятности, и самая большая из них — сумчатый лев (Thylacoleo) с длинными, как кинжалы, клыками. Зверь часто пускал в ход своё оружие, нападая на бегемотоподобных «кроликов». Неужели сумчатые львы или другие их хищные сородичи и до сих пор ещё живут в глубине недоступных лесов Квинсленда? Если верить слухам, это так.

Первые упоминания о сумчатой кошке

Первое сообщение о крупной сумчатой кошке опубликовано в научной литературе («Труды Лондонского зоологического общества») в 1871 году. Это было письмо полицейского судьи из Квинсленда Шеридана на имя секретаря Лондонского зоологического общества. Он рассказывал о встрече своего сына со странным животным, похожим на крупную полосатую кошку.
Зверь лежал в высокой траве, когда мальчик наткнулся на него.
«Тигр» был ростом с собаку динго. Морда у него круглая, как у кошки, длинный хвост и чёрные полосы на боках.
Собака, сопровождавшая мальчика, кинулась на «тигра», не зверь отшвырнул её. Мальчик выстрелил в хищника из пистолета и ранил его. «Тигр» вскочил на дерево. Собака с лаем осаждала его убежище. Зверь зарычал и прыгнул на собаку. Мальчик испугался и убежал.

Шеридан добавляет, что здесь это не первая встречи с подобным животным. Многие колонисты видели «тигра».
Позднее в «Трудах Лондонского зоологического общества» были опубликованы ещё два письма с сообщениями об австралийском «тигре».
Сумчатого тигра собственными глазами видел и известный австралийский натуралист Джордж Шарп. Это случилось, когда он собирал яйца редких птиц в верховьях реки Тюлли. Как-то, уже собираясь лечь спать, он вышел из палатки и вдруг увидел в вечерних сумерках странное животное размером больше сумчатого волка, тёмного цвета и с хорошо заметными полосами на боках. Дж. Шарп бросился в палатку за ружьём, но зверь исчез в зарослях.

Позднее Шарп услышал, что такое же животное было убито одним фермером, отправился к нему и осмотрел шкуру. Шкура имела от кончика хвоста до кончика носа полтора метра. К сожалению, она уже начала портиться, и её не удалось сохранить.
Такого же зверя поймал ещё один фермер. По-видимому, это был детёныш, так как рост его не превышал 45 сантиметров. Поражала странная форма его шеи: её, собственно, почти не было, и голова вплотную прилегала к плечам.
Интересное описание сумчатого тигра сделал австралийский писатель и путешественник Айен Айдрис.

«Здесь, на Йоркском полуострове, — пишет он, — у нас водится тигровая кошка ростом со средней величины собаку… Я познакомился с этой красавицей на одном болоте.
Пробираясь через заросли высокой травы, я вдруг услышал злое ворчание. Внимательно всмотрелся и увидел прижавшегося к дереву кенгуру. Шкура на одной из его лап была ободрана.
Внезапно какая-то тёмная тень метнулась к кенгуру, и он упал с распоротым брюхом. От удивления я сделал неосторожный жест — тотчас же кошка приостановила начатый было пир и замерла. Её злой взгляд остановился на мне, кожа на морде сморщилась, сверкнули белые клыки, и она зарычала. Я попятился и поспешно выбрался из травы».

«Два фермера ехали из Мунна Крика в маленький городок Тиаро, — пишет Фрэнк Лейн. — Внезапно их лошади шарахнулись в сторону: в двадцати метрах от дороги крупное животное из породы кошек терзало мёртвого телёнка.
Кошка сжалась, готовая к прыжку, ворчание её было похоже на «мяукающий вой». Ростом зверь не уступал мастифу (английскому догу), голова у него круглая, уши, как у рыси, хвост длинный.
Люди бросили в зверя несколько камней. Но он припал к земле и зарычал ещё громче. Рёв напоминал рык леопарда. В ярости кошка хлестала хвостом по земле, вид у неё был очень свирепый. Фермеры стали наступать на неё, громко щёлкая кнутами, — кошка отскочила. Она удрала в сторону залива, где долго ещё слышалось её рычание».
Таких сообщений собрано много. Полосатого, похожего на кошку зверя видели в Австралии многие люди — фермеры, охотники и даже натуралисты. И вот мнение современного специалиста, проф. Е. Трофтона, заведующего отделом млекопитающих Австралийского музея. В книге «Пушные животные Австралии», изданной в 1946 году, он пишет: «Несмотря на некоторые расхождения по поводу размеров животного и его раскраски, кажется, действительно большая сумчатая кошка скрывается в густых лесах северного Квинсленда».

В существование сумчатого тигра верят и такие общепризнанные авторитеты, как доктор Морис Бартон, сотрудник Британского музея естественной истории, А. Ле-Суеф и Г. Баррел, авторы большого труда по фауне Австралии, изданного в Лондоне в 1926 году («Дикие животные Австралии, включая млекопитающих Новой Гвинеи и ближайших островов Тихого океана»).

Научное описание

А. Ле-Суеф и Г. Баррел даже дали сумчатому тигру научное описание (на основании сведений, полученных от очевидцев):
«Мех короткий и скорее жёсткий. Общий фон окраски — рыжий или серый, на боках широкие чёрные полосы, не смыкающиеся на спине. Голова похожа на кошачью, но с более сильно выдающейся мордой. Острые стоячие уши. Хвост пушистый, с выраженной тенденцией заканчиваться кисточкой. Ноги толстые. Когти острые и длинные. Общая длина около 1 метра 50 сантиметров. Высота у плеч 45 сантиметров».
Значит, сумчатый тигр не крупнее своего индонезийского соседа — дымчатого леопарда. Если это животное существует, то оно, бесспорно, сумчатое, так как в Австралии не может быть несумчатых зверей местного происхождения. Таковы уж особенности развития её фауны.

Сумчатый волк: история и описание тасманийского тигра

Сумчатый, он же тасманский волк или же тилацин, был единственным представителем сумчатых волков. На данный момент эти млекопитающие животные полностью вымерли.

Читать еще:  Хорек в домашних условиях сколько живет — продолжительность жизни хорьков

Следует отметить, что к семейству волков тилацины имели косвенное отношение, потому как их прародители исчезли в период с олигоцена до миоцена.

Описание тасманийского волка

Самые первые письменные упоминания о существовании этого вида волков зафиксированы ещё в 1808 году. Сделал это человек по имени Харрисон, который был не только исследователем-натуралистом, но и членом лондонского Линнеевского общества. Родовое название учёный обозначил как Thulacinus, перевод которого означает «сумчатая собака», а видовое название тасманского волка переводится как собакоголовый.

На самом деле, внешние характеристики тасманского тигра, как его ещё называют, больше походили на описание собаки. Туловище зверя было слегка удлинено, а конечности являлись пальцеходящими. До своего истребления эти животные были самыми крупными представителями сумчатых. Учёные отмечают, что сходство между тилацинами с волками является лишь последствием конвергентной эволюции. Это означает то, что животные приобрели схожие между собой признаки не по той причине, что являются родственниками (на самом деле это не так), а только благодаря тому, что обитали в одной и той же местности, а следовательно, и их видоизменение в процессе адаптации и эволюции было схоже.

Единственным родственником среди хищных сумчатых для тилацинов были тасманские дьяволы, но и они не были похожи внешне, ведь у сумчатых волков габариты гораздо больше и форма тела совсем иная.

Это было довольно крупное животное, длина тела которого достигала чуть менее полутора метров, а с учётом хвоста и всех двух. В холке высота зверя варьировалась от пятидесяти до шестидесяти сантиметров. Вес животного мог колебаться от двадцати до двадцати пяти килограмм.

В различиях между тилацинами и волками было и то, что форма черепа у них была исключительно собачьей. Также рознилось количество резцов: у представителей семейства волчьих их количество достигает шести, а у тасманских волков наблюдались все восемь.

Окрас этих животных заслуживает особого внимания. Их шерсть была довольно густой, но короткой, а на серо-жёлтой спине с бурым подшёрстком красовались порядка двух десятков тёмных полосок. Они располагались по длине животного от плеч и до самого хвоста. Брюхо отличалось намного более светлым оттенком, нежели спина, а морда зверя обладала серым цветом с пятнами в области вокруг глаз, а уши небольшого размера и стоячие.

Интересно, что пасть этих животных может открываться на все сто двадцать градусов, а когда животное зевает или рычит, то челюсти образуют практически прямую линию, нехарактерную для остальных зверей.

Тасманские сумчатые волки обладают немного пружинистой походкой за счёт своих изогнутых задних лап, которые строением напоминают, как это ни странно, строения лап кенгуру. Благодаря им также возможны невысокие прыжки.

Сумка на брюхе животного, которая отличает его ото всех остальных хищников, была образована в результате эволюции складкой, которая имеет свойство открываться назад, а также скрывает несколько пар сосков.

История изучения

Первыми людьми, которые открыли для себя и попытались установить контакт с тилацинами были коренные жители Австралии. Произошло это чуть позже тысячного года до нашей эры. Данные факты являются подтверждёнными учёными, ведь в древних пещерах была найдена наскальная живопись, в которой фигурирует этот зверь.

Своё название сумчатые волки получили в честь своего ареала, а именно, Тасмании. Количество популяции тасманских волков заметно уменьшилось с древних времён. В Европе узнали о существовании этого зверя благодаря работе Абела Янсзона Тасмана, великого мореплавателя. Он получил сообщение от своей охраны о том, что на суше замечены следы доселе неизвестного животного. Они были похожи на тигриные и не на шутку испугали прибывших. Произошло это в 1642 году.

Животное так и не удалось найти, и только некоторое время спустя, в 1772, Марк-Жозеф Марион-Дюфрен заявил, что наблюдал пробегающую в зарослях «тигровую кошку». Подробно описать животное ему не удалось, но уже в 1792 году этим занялся натуралист, имя которого было Жак Лабилладьер. Это описание также было немного размытым и не принималось во внимание учёным миром.

Ещё попытку несколько сдвинуть с мёртвой точки исследование тасманийского волка предпринял Уильям Патерсон, который на тот момент являлся губернатором нынешней Тасмании. Его описание было составлено с целью опубликовать сочинения в Сиднейской газете 1805 года.

Официально признанная характеристика тилацина была составлена Джорджем Харрисоном, который был членом Тасманского общества. В его документах встречается довольно интересное описание, которое характеризует волка, как «опоссума с головой собаки».

Для этих хищников даже был выделен специальный род в системе классификации млекопитающих, к которому они были отнесены уже в 1810 году. Данное решение было принято, потому как ни одно сумчатое млекопитающее не походит на тилацина и не является его родственником.

Место обитания

Считается, что родина тасманского тигра — Австралия и часть Новой Гвинеи. Учёные придерживаются мнения, что около трёх тысяч лет назад тасманские хищники были вытеснены из своего ареала более сильными и превосходящими их по количеству дикими собаками динго, которые, в свою очередь, были завезены на эту территорию с помощью аборигенов-переселенцев.

Питались тасманские тигры следующими животными:

После этого исторические источники утверждают, будто тасманийские волки водились исключительно в Тасмании, где собак не было. После переселения популяция волков начала расти, однако, процесс этот быстро остановился, поскольку люди принялись активно истреблять животных, считая, что они представляют огромную опасность для разводимых в поселениях овец.

Тилацины разоряли птичники, поэтому зачастую и становились жертвами охотников, а также нередко попадались в расставленные по всей территории их обитания капканы. Население опасалось не только за свой скот, но и за собственные жизни, потому как о свирепости, дикости, беспощадности и невероятной силе тасманских волков ходили невероятные легенды.

Начало массового истребления

Абсолютно не контролируемый отстрел и активное истребление этих хищников привело к тому, что тасманский волков теперь можно было встретить лишь в самых непроходимых частях леса и в высоких горных хребтах. Но ещё более плачевный и ужасный оборот приняла ситуация, когда через собак, завезённых на материк, началось активное распространение и заражение собачьей чумой. Популяция тилацинов стала ещё меньше.

Вскоре была разработана программа по сохранению природы Тасмании, и появился запрет на охоту на большинство животных, однако, сумчатые волки в этот список не вошли. Поэтому их уничтожение продолжалось на протяжении нескольких лет, и, наконец, последний представитель этих уникальных сумчатых хищников был убит. Произошло трагическое событие тринадцатого мая 1930 года. А последний тилацин, содержащийся в неволе, умер от старости в зоопарке в 1936 году.

Запрет на охоту на этих животных был введён два года спустя, когда оказалось уже слишком поздно. Учёные считают, что из-за своего достаточного необычного строения челюсти, употребление волками овец в пищу было не характерно, а следовательно, все предъявлявшиеся к ним претензии, которые и послужили началом истребления, были ложными.

Несомненно, массовый отстрел не был единственной причиной, которая поспособствовала вымиранию сумчатых волков. Дело в том, что низкое генетическое разнообразие также сыграло определённую роль в их исчезновении. Также следует отметить, что не в естественной среде обитания волки не размножались.

Попытки восстановления популяции

Учёные надеются, что сумчатые волки всё же смогли выжить в совершенно непроходимых лесах Тасмании, но их, естественно, осталось очень мало. Эти надежды и слухи ничем не подкреплены, однако, попытки поймать такого хищника всё ещё не прекращаются.

Отчаявшиися исследователи решили самостоятельно решить этот вопрос, и принялись за создание клона сумчатого волка. Для этого использовались фрагменты ДНК, которые сохранились у щенков хищника, заспиртованных и находящихся в австралийском музее. К сожалению, проект не был продолжительным, потому как, хотя ДНК и было извлечено, оно оказалось повреждённым и совершенно неподходящим для работы.

После закрытия проекта в 2005 году попытки сделать что-либо для восстановления популяции не предпринимались, однако, три года спустя, исследователям всё же удалось заставить функционировать ген этого животного, извлечённого из его щенка, который хранился заспиртованным в течение сотни лет, в эмбрионе мыши.

Читать еще:  Что такое симбиотические отношения в биологии, симбиоз и паразитизм

Таким образом, исследования в данной области проводились в следующих годах:

Но несмотря на все старания исследователей и создание новых проектов и работ, на данный момент сумчатые волки считаются полностью истреблёнными.

Сумчатый волк или тасманийский волк

Мореплаватели открыли юго-западную часть Австралии примерно 400 лет назад. Первые поселенцы стали описывать страшного зверя, обитавшего в этих местностях, позднее его назвали «сумчатым волком», «сумчатым тигром», «тасманийским волком», «тилацином» и «мешкопсом». Последние два названия свидетельствовали о том, что эти волки были похожи на псовых. А тигром этого волка прозвали за то, что шерсть на спине была украшена полосами черного цвета. Этих полос могло быть 13-19.

Внешний вид сумчатого волка

Длина тела этого животного не превышала 130 сантиметров, а хвост составлял в длину 65 сантиметров.

Шерсть у сумчатых тигров была мягкой и курчавой. Окрас меха был сероватым, с черными или желтыми полосками. Самцы были немного темнее самок.

Эти волки относились к многочисленному семейству хищных сумчатых. Мешкопес являлся самым крупным представителем вида. Во внешности тасманийского волка сочетались черты нескольких животных. Более всего он походил на домашнюю собаку, но при нападении на врага, он мог высоко подпрыгивать на задних лапах, как кенгуру, кроме того, на брюхе у него располагалась сумка, открывающаяся назад.

Сумчатый волк (Thylacinus cynocephalus).

Образ жизни тасманийских волков

Эти животные изначально обитали в травянистых равнинах и негустых лесах, но люди их вытеснили в горные районы. Они находили себе убежища в пещерах и под корнями деревьев. Хотя эти волки вели ночной образ жизни, их можно было встретить, греющимися на солнце. Чаще всего они жили поодиночке, но иногда во время охоты собирались в небольшие группы.

Питались они крупными и средними позвоночными: ехиднами, ящерицами, птицами. Также они нападали на домашний скот. Существуют разные версии тактики охоты. Сумчатый волк мог подстерегать жертву в укрытии или не спеша преследовать ее, пока она не лишится сил. Если волк оставлял добычу недоеденной, то никогда не возвращался к ней повторно.

Тасманийских волков вылавливали и запирали в клетках

Во время охоты тилацины издавали гортанный, глухой лай. На людей эти хищники не нападали, а, напротив, избегали встречи с ними. Молодых особей люди приручали.

Размножение сумчатых волков

Как отмечалось, эти животные были сумчатыми. На брюхе у самок имелись складки кожи, образовывавшие сумки. В такой сумке мать вынашивала малышей. Определенного периода размножения у этих животных не было, но детеныши в основном рождались в декабре-марте. Срок беременности составлял всего 35 дней.

Говорят, эти волки были очень агрессивными, поэтому их масссово отстреливали.

Одна самка приносила 2-4 слаборазвитых малыша, которые продолжали развиваться в сумке на протяжении примерно 3-х месяцев. Мать они не покидали до 9-ти месяцев. В неволе тасманийские волки не размножались и жили не более 8-ми лет.

Исчезновение вида

О невероятной агрессии этих волков ходили легенды, поэтому люди их массово отлавливали и отстреливали. К 1863 году эти животные водились лишь в горных труднодоступных местностях. В начале ХХ века произошла катастрофа – разыгралась какая-то болезнь, скорее всего, это была собачья чума, и к 1928 году погибло столько сумчатых волков, что их отнесли к охраняемому виду. Последнюю дикую особь убили в 1930 году, а в 1936 году умер волк в частном зоопарке.

Как следствие бесконтрольного отстрела и отлова, к 1863 году сумчатые волки сохранились только в труднодоступных горных и лесных районах Тасмании.

Люди предполагали, что эти животные были живы еще в ХХ веке, просто они прятались в непроходимых лесах юго-западной части Австралии. Но при тщательном изучении их мест обитания, стало понятно, что сумчатые волки являются вымершим видом.

Тасманийский волк (сумчатый волк): описание, причины вымирания сумчатого хищника

Загадочные существа и древние животные, когда-то населявшие нашу планету, издавна будоражили любопытство современных людей. Желание узнать о них как можно больше побуждало человека к проведению многочисленных исследований и экспедиций. Одно из самых интересных животных ХХ века — это стертый с лица Земли тасманский волк.

Описание тасманского волка

У хищника, ныне не обитающего на Земле, существует три имени — тасманийский или сумчатый волк и тилацин. Тасманийским его называют, отдавая дань голландскому путешественнику Абелю Тасману. Именно он впервые заметил это животное в далеком 1642 году. Произошло это на просторах острова, который позже переименовали в Тасманию.

Тилацин был признан самым крупным представителем сумчатых хищников. На фоне остальных собратьев он выделялся размерами: при весе 29 кг высота животного холке могла составлять 60 см, а длина туловища — 1-1,8 м (с учетом хвоста).

Мнения колонистов относительно названия этого диковинного животного расходились. Каких только удивительных названий этого существа не было придумано: его величали тигром, гиеной, зебровым волком, собакой и т.д. Такое многообразие имен было вполне оправдано — удивительные тилацины обладали повадками и внешними признаками нескольких животных.

Это интересно! По строению череп тилацина несколько напоминает собачий (по этой причине волка еще называют собакоголовым). Тем не менее вытянутая форма обеих челюстей образует практически прямую линию, что не характерно ни для одной собаки в мире.

Сумчатый волк умел ловко лазить по деревьям. Хвост и спину песочной расцветки украшали темные коричневатые полосы в количестве от 12 до 19 штук, напоминающие тигриные.

Где жили хищники

Около 30 млн. лет назад тилацины обитали не только в Тасмании, но и в Австралии, и на просторах Южной Америки. При этом американские животные исчезли около 8 млн. лет назад, австралийские — около 1,5 тыс. лет тому назад. Со временем тилацины прочно обосновались на острове Тасмания. Здесь им не досаждали естественные враги.

Постепенно вытесняемые человеком, волки покинули равнинную часть острова, населив леса и горы. Здесь хищник проживал в дуплах и под корнями деревьев, в расщелинах скал.

Образ жизни животного

Сумчатые волки зачастую проживали в одиночку, иногда присоединяясь к своим сородичам для участия в общей охоте. Наибольшую активность тилацины проявляли ночью, в полдень предпочитая греться под лучами теплого солнца или отлеживаться в укрытии. Очевидцы нередко рассказывали о тилацинах, встреченных ими спящими в дуплах деревьев на высоте до 5 м от земли.

Современные биологи предполагают, что сезон размножения тасманского волка приходился на декабрь-февраль, а щенки рождались по весне. Самка вынашивала детенышей 35 дней. Малыши появлялись на свет недоразвитыми и впоследствии оставались в сумке матери еще 9 месяцев.

Сама материнская сумка представлена большим карманом в брюшной полости, который, по сути, является складкой кожи. Этот «резервуар» открывался таким образом, что не внутрь сумки не попадали листья и трава, когда самка волка переходила на бег.

Питание в естественной среде обитания

Сумчатые хищники часто лакомились животными, угодившими в капкан.

Но основу их меню составляли также позвоночные, среди которых были:

  • ехидны;
  • пернатые;
  • древесные кенгуру;
  • ящерицы.

Тилацины не опускались до поедания падали и предпочитали живую добычу. Так, отведав живого мяса, сумчатый волк оставлял недоеденную жертву, чем впоследствии пользовались другие животные, например, сумчатые куницы. Проживающие в неволе особи не раз проявляли свою привередливость в отношении свежести пищи, демонстративно отказываясь от размороженного мяса.

До сих пор не утихают споры о методах добычи пищи хищниками. Одни биологи уверены, что сумчатые волки набрасывались на жертву из засады и перегрызали ей основание черепа (то есть, действовали как представители семейства кошачьих). Другие исследователи придерживаются версии, что тилацины упорно и методично преследовали свою добычу, пока у той полностью не иссякали силы.

Причины вымирания сумчатого хищника

Современных людей наверняка интересует вопрос, почему вымер тилацин и кто стал виновником его исчезновения с лица Земли.

Сведений о естественных врагах волка немного. Стоит лишь отметить, что потомство, появляющееся на свет у хищных млекопитающих, гораздо более выносливое и развитое, нежели детеныши сумчатых. Последние появляются на свет недоразвитыми, кроме того, среди таких малышей гораздо выше младенческая смертность. Именно по этой причине численность даже современных сумчатых растет очень медленно.

Читать еще:  Чем питается дятел в природе лесной доктор птица

Считается, что в свое время тилацины не выдержали конкуренции хищных млекопитающих: собак динго, койотов и лис.

Роковыми для тасманийских волков оказались всего 2 фактора: собачья чума и, собственно, человек. В начале прошлого века тилацины стали массово заражаться чумой, завезенной в Тасманию с домашними собаками. Таким образом, уже к 1915 году численность сумчатых волков измерялась в сотнях. С течением времени тилацины были обвинены в массовом истреблении овец на фермах. Хищников начали уничтожать.

К сведению. По прошествии лет исследования скелета сумчатого волка показали, что информация о его причастности к массовой гибели овец сильно преувеличена. Челюсти животного были очень слабы для того, чтобы расправляться со столь крупной добычей.

Власти Тасмании, принявшие закон об охране сумчатых животных, по неизвестным причинам не позаботились о внесении в реестр вымирающих видов тилацина. Результат не заставил себя ждать — в 1930 году в Тасмании был истреблены все до единого дикие сумчатые волки. А в 1936 году в одном из зоопарков Австралии умер последний тилацин на планете.

Сумчатый волк тилацин — интересные факты

«Длинный и горестный список включает имена уже исчезнувших животных и тех, что пока ещё не исчезли. Расселяясь во все концы света, человек всюду сеял смерть и разрушение, отстреливая, ставя ловушки, сводя леса топором и огнём и с непростительной жестокостью и беспечностью ввозя естественных врагов животных в те места, где их раньше не было». Джеральд Даррелл

Чистая случайность

Первым из европейцев, увидевшим сумчатого волка, был голландский мореплаватель Абел Тасман. Нечаянная встреча произошла в 1642 году на острове, названном голландцем Вандименовой землёй и позже переименованном в Тасманию. Однако ни описывать необычного волка, ни устраивать охоту на него Тасман не стал — впереди был долгий путь до никому пока ещё неизвестной Новой Зеландии, и мореплаватель предоставил возможность изучать полосатого зверя своим последователям. А потому подробности, касающиеся тилацина, Европа узнала только через полторы сотни лет, в 1808 году. Произошло это благодаря стараниям натуралиста Джорджа Харриса, поселившегося на Тасмании вместе с многочисленными колонистами.
Впрочем, заслуга Харриса не так уж велика, поскольку в те времена встретить на берегах Австралии и Тасмании сумчатого волка было достаточно просто. Вот что, к примеру, писал в 1871 году полицейский судья Квинсленда секретарю Лондонского зоологического общества о подобной встрече: «Тигр лежал в высокой траве. Он был размером с собаку. Длинный хвост и тело животного были покрыты чёрными и жёлтыми полосами. Собака моего сына кинулась к зверю, но тот отбросил её. Тогда мальчик выстрелил в животное. Оно быстро влезло на дерево и пыталось оттуда броситься на мальчика, но тот убежал».

Из описания подобной встречи можно сделать множество выводов: к примеру, что поселенцы так и не определились в том, как называть этого странного зверя. Его величали тигром, волком, собакой, гиеной, тигровой кошкой, зебровым волком, зебровым опоссумом. Подобные расхождения вполне понятны, ведь внешний вид и повадки тилацина могли сбить с толку кого угодно. Зверь был круп-
Наскальный рисунок, изображающий неё средней собаки, а полосы на теле удивительно напоминали тигриные: по серо-жёлтому фону около двух десятков тёмно-шоколадных полос на спине, задних ногах и в основании хвоста.
По деревьям он лазал как кошка, а звуки издавал крайне редко, только в состоянии раздражения или испугавшись, и при этом они были похожи на собачий лай. Череп тилацина также напоминал собачий, но при этом его удлинённая пасть могла раскрываться невероятно широко. Ни одна собака в мире не способна на такое. Очень странно, что тилацина никогда не называли тигровым кенгуру, что не казалось бы удивительным, ведь задние лапы у него были устроены так, что позволяли прыгать на пятках, подобно этим типично австралийским животным.
Для полноты описания надо добавить, что тилацин являлся единственным представителем семейства со сложным латинским названием, которое переводится как «сумчатая собака с волчьей головой»; был тилацина самым крупным и сильным из хищных сумчатых, однако при этом не проявлял излишней агрессии и встречам с людьми предпочитал уединение в лесной чаще.
Интересный способ охоты применял тилацин: он никогда не устраивал засад и не набрасывался внезапно на свою добычу. Спокойно, не меняя скорости, но бесконечно долго и упорно сумчатый волк следовал за паникующей жертвой. Пока та не падала обессиленно на землю и не сдавалась.

По тому, что рассказ о тилацине ведётся в прошедшем времени, можно легко догадаться, что больше этот зверь на земле не существует. Первоначально его истребляли по вполне обоснованному подозрению в охоте на домашних животных. Наиболее удачливым охотникам даже выплачивались денежные премии за убитых сумчатых волков. Более предприимчивые вылавливали тилацинов живьём и продавали в зоопарки.
Катастрофа разразилась в начале XX века. В какой-то момент на остров Тасмания, очевидно вместе с домашними собаками, проникла болезнь, оказавшаяся смертельной для тилацинов, и уже к 1914 году их осталось совсем немного. В 1928 году местным правительством был принят закон об охране животных, но по странному стечению обстоятельств тилацин под его защиту не попал, хотя и в противном случае это бы его не спасло. Все закончилось тем, что 13 мая 1930 года на острове Тасмания был убит последний дикий сумчатый волк (в Австралии их к тому времени уже не существовало).
Оставалась ещё слабая надежда на зоопарки. Однако быстро выяснилось, что тилацины тяжело привыкают к неволе, большинство зоопарков очень быстро потеряли приобретённых животных, и, наконец, настал трагический финал: 7 сентября 1936 года в зоопарке австралийского города Хобарт из-за небрежности сторожа скончался последний в мире тилацин — сумчатый волк по имени Бенджи.
Откровенным издевательством выглядел введённый через два года после смерти Бенджи запрет на охоту на сумчатых волков. Многие ещё не верили, что тилацинов больше не осталось. В конце 1930 годов в северо-западные районы Тасмании на поиски сумчатого волка отправилась специальная экспедиция. По возвращении её участники утверждали, что видели следы тилацина, однако похвастаться встречей с живым волком никто не смог. В 1960 годах австралийские власти создали на юго-западе Тасмании специальный заповедник площадью 647 тысяч гектаров, предназначенный исключительно для спокойной жизни и размножения сумчатых волков. Однако живёт ли на территории этого рая хотя бы один тилацин — никто наверняка утверждать не может. Местные жители говорят, что периодически встречают странные следы, непохожие на следы других животных. Однако неясно, имеют ли эти следы отношение к тилацину.

Обречённые

В 1986 году в тасманийские леса отправилась очередная экспедиция, озабоченная одним вопросом: остались ли на земле сумчатые волки? Результаты экспедиции оставили желать лучшего: после её возвращения австралийские власти вынуждены были официально заявить, что тилацин исчез с лица земли. Один из австралийских журналов тут же объявил награду в миллион с четвертью долларов за поимку живого сумчатого волка, но за деньгами до сих пор никто не пришёл.
В оправдание человечеству могут лишь послужить последние данные, полученные учёными из Университета Коннектикута. Исследователи выделили ДНК из сохранившихся шкур, костей и мягких тканей 12 разных особей сумчатого волка (возраст образцов составлял от 102 до 159 лет). После чего выяснилось, что так называемые гипервариабельные участки ДНК, которые должны коренным образом отличаться у разных особей, у исследованных животных совпадали на 99, 5 процента. Другими словами, сумчатый волк изначально был генетически уязвим вследствие того, что около 10 000 лет назад сухопутный переход между Тасманией и Австралией был затоплен, и популяция волков оказалась изолированной.
На сегодняшний день единственная надежда всех любителей дикой природы — это возможность клонировать сумчатого волка. Звучит несколько фантастично, однако в 1999-2002 годах была предпринята первая попытка воспроизведения сумчатого волка. К сожалению, она закончилась неудачно, но учёные не унывают. Поэтому не исключено, что наши дети смогут увидеть живого волка с сумкой на животе.

Журнал: Тайны 20-го века №52, декабрь 2012 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector